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Des chercheurs de la Michigan State University ont mené à ce jour la plus grande étude expérimentale sur la privation de sommeil, révélant à quel point le fait de vivre en ne dormant pas suffisamment peut être préjudiciable pour la santé. Bien que la recherche sur le manque de sommeil ne soit pas nouvelle, le niveau auquel les distractions gênent la mémoire des personnes privées de sommeil et les empêchent de mener à bien leurs tâches n’était pas clair jusqu’à ce que l’équipe de chercheurs en ait quantifié l’impact.

Le manque de sommeil sous-estimé

«Si vous examinez les erreurs et les accidents en chirurgie, dans les transports en commun et même dans les centrales nucléaires, le manque de sommeil est l’une des principales causes d’erreurs humaines», a déclaré Kimberly Fenn, professeure agrégée de psychologie et directrice du MSU Sleep and Learning. Laboratoire. «Plusieurs personnes qui occupent des postes importants comme les chirurgiens peuvent être privées de sommeil. Cette recherche a révélé que près du quart des personnes occupant des emplois très chargés en procédures s’endormaient au travail. »
La recherche de Fenn diffère des études précédentes en raison de son accent mis sur l’impact du manque de sommeil sur l’exécution des tâches. Fenn a expliqué que ces tâches impliquaient de suivre des instructions et comprenaient plusieurs étapes. Certaines des plus grandes catastrophes d’origine humaine – telles que Tchernobyl, la marée noire de l’Exxon Valdez et l’explosion de Challenger – ainsi que des accidents quotidiens de voitures et de trains entraînent une privation de sommeil au moins en partie, a-t-elle déclaré.
Nous avons déjà vu que «certains jours lors de chirurgies, il peut rester environ 11 éponges à l’intérieur de patients opérés. Ce sont 4 000 erreurs par année et cela est souvent le résulter d’une privation de sommeil », a déclaré Fenn. « Nos recherches suggèrent que les personnes privées de sommeil ne devraient pas effectuer de tâches dans lesquelles elles sont interrompues – ou seulement les effectuer pendant de courtes périodes. »

Un test pour vérifier l’impact de la privation de sommeil

Pour tester l’impact de la privation de sommeil sur la façon dont les personnes suivent les étapes d’une tâche, l’équipe de Fenn a observé 234 personnes dans son laboratoire du sommeil à 22 heures. Cette nuit-là, tous les participants ont travaillé selon une procédure séquentielle consistant à suivre une série de tâches dans un ordre bien précis. Périodiquement, ils étaient interrompus et devaient se rappeler à quelle étape ils étaient rendus avant de reprendre leur travail. À minuit, la moitié des participants sont rentrés chez eux pour dormir tandis que l’autre moitié est restée éveillée toute la nuit au laboratoire. Le lendemain matin, tout le monde a de nouveau terminé leur procédure.
« Tous les participants ont satisfait aux critères de performance dans la soirée, mais environ 15% des participants du groupe privé de sommeil ont échoué le matin, contre 1% de ceux qui avaient dormi », a déclaré Fenn. «En outre, les participants privés de sommeil ont non seulement fait plus d’erreurs que ceux qui avaient dormis, mais il y avait également une augmentation progressive des erreurs associées à la mémoire au cours de l’exécution de leurs tâches – un effet non observé chez ceux qui avaient dormi. Cela suggère que le groupe privé de sommeil a eu beaucoup de difficulté à se rappeler où il se trouvait dans la séquence de leur tâche pendant les interruptions. »

Le manque de sommeil affecte la mémoire

Cette recherche a également révélé que l’impact du manque de sommeil sur la mémoire était le véritable coupable qui empêchait les personnes de mener à bien leurs tâches. Avec une mémoire entravée par un manque sommeil, il est beaucoup plus difficile de reprendre une tâche où vous vous êtes arrêté sans faire d’erreur, a expliqué Fenn.
« Opérer avec une capacité cognitive réduite a des effets qui peuvent avoir de graves conséquences », a déclaré Fenn. «Les étudiants peuvent passer des nuits blanches et ne pas conserver les informations pour leurs examens. Plus inquiétant encore, les personnes qui occupent des emplois critiques peuvent s’exposer, ainsi que d’autres membres de la société, à faire des erreurs à cause de la privation de sommeil. Cela ne peut tout simplement pas être négligé. »
Cette recherche a été publiée dans Journal of Experimental Psychology: General.
Source : Michigan State University
Crédit photo : Pixabay

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