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Les déplacements quotidiens à l’intérieur d’une ville – en particulier les trajets domicile-travail – sont un facteur important qui influence la propagation de certaines maladies en milieu urbain, selon de nouvelles recherches.

Suivre la propagation de la dengue avec les appareils mobiles

Cette étude, coécrite par des chercheurs du MIT, utilise des données agrégées des téléphonies mobiles pour suivre la propagation de la dengue, un virus transmis par les moustiques, à Singapour en 2013 et 2014. Bien que de nombreuses études aient établi un lien entre les déplacements des humains et la propagation de cette maladie sur de longues distances, les résultats actuels se distinguent par leur granularité, qui permet de suivre le cheminement des contagions sur de courtes distances et en temps quasi réel.

« La mobilité humaine est un facteur important dans les épidémies de maladies à transmission vectorielle à l’échelle urbaine », explique Emanuele Massaro, auteur correspondant d’un nouvel article présentant les résultats de cette étude. Cette nouvelle méthode, note-t-il, signifie que les chercheurs qui étudient la question à l’échelle de la ville n’ont pas besoin d’un suivi très détaillé des personnes qui pourraient porter atteinte à la vie privée, mais peuvent quand même être utilisé dans des modèles qui saisissent l’aspect clé de la mobilité : les navetteurs ».

Pour mener cette étude, les chercheurs ont examiné comment différents modèles de mouvements humains s’adaptaient à la propagation de la dengue à Singapour pendant deux flambées, en 2013 et 2014. La dengue se transmet des moustiques aux humains et on estime à 50 millions le nombre d’infections humaines chaque année dans le monde, ce qui entraîne environ 500 000 hospitalisations et 25 000 décès chaque année.

Compte tenu des données sanitaires sur la propagation de la dengue à Singapore, les chercheurs ont créé quatre modèles de mobilité humaine dans la ville-état pendant cette période. Ces modèles ont utilisé des données sur le nombre estimé de moustiques par humain et le taux de piqûres des moustiques. Les chercheurs ont ensuite évalué quel modèle de mobilité correspondait le mieux à la propagation de cette maladie.

Quatre modèles dont deux donnaient les meilleurs résultats

Les chercheurs du MIT ont élaboré quatre modèles et ont découvert que deux d’entre eux étaient les meilleurs pour estimer les déplacements à Singapour; les plus justes étaient celui appelé « modèle de rayonnement » et celui utilisant les données des téléphones mobiles, qui permettent d’estimer les déplacements à Singapour, puis ils ont appliqué une simulation pour chaque modèle.

Les chercheurs ont adopté une métrique utilisée pour le traitement des images pour quantifier la différence entre les simulations des cas infectés et les résultats réels. En moyenne au fil du temps, les deux meilleurs modèles ont obtenu chacun une note légèrement inférieure à 0,8.

Ces résultats renforcent l’importance de la mobilité quotidienne – en particulier les déplacements domicile-travail dans la propagation de cette maladie. Les chercheurs estiment qu’environ 80 % des travailleurs résidents vivent et travaillent dans différentes régions de Singapour.

Compte tenu de la connaissance des lieux d’éclosion et de ces tendances en matière de navettage, ces résultats suggèrent certaines applications utiles pour les fonctionnaires, selon les chercheurs.

La propagation serait plus forte lors des trajets domicile-travail

« Les autorités seraient en mesure d’identifier les zones urbaines où le risque de contagion est le plus élevé », ajoute un des chercheurs, ajoutant que les fonctionnaires pourraient élaborer des politiques allant de  » la concentration des ressources consacrées au contrôle de la population de moustiques à l’information des citoyens afin qu’ils puissent être plus vigilants[pour aider] à la prévenir « .

Pour être clair, la dengue vient des moustiques et n’est pas transmise face à face entre les gens. Le risque de contagion pourrait donc être plus élevé si un grand nombre de personnes entraient dans les zones infestées de moustiques, par exemple pendant leurs trajets domicile-travail.

Un des chercheurs impliqué dans cette recherche indique qu’il est « crucial » de noter cette distinction. Étant donné que « la transmission de cette maladie ne dépend pas d’un contact direct entre les personnes, mais de leurs séjours dans la même région », les effets du transport quotidien dans ce cas diffèrent vraisemblablement de ceux qui seraient observés pour des maladies transmises par l’air comme la grippe.

La grippe pourrait avoir une tendance différente

« Nous nous attendons à ce que la propagation de ces maladies[comme la grippe] ait une tendance différente, et il est intéressant de se demander dans quelle mesure les résultats actuels pourraient s’appliquer », dit Ratti, faisant remarquer que de futures études pourraient explorer ce point avec autant de détails.

Dans un cas comme dans l’autre, observe Ratti, « une telle recherche est vraiment nécessaire, à la lumière des alertes pandémiques croissantes de l’Organisation mondiale de la santé et de la publication, le mois dernier, de l’indice de sécurité sanitaire mondiale qui montre que de nombreux pays ont des faiblesses quant à leur capacité à prévenir, détecter et réagir aux épidémies ».

Un des chercheurs du MIT estime que ce type de recherche pourrait s’avérer « particulièrement important dans les pays en développement » et affirme que cette étude peut être étendue à un examen plus approfondi des options précises que les fonctionnaires auraient à leur disposition, en cas d’épidémies futures.

Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.

Source : MIT
Crédit photo : Pixabay

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