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L’accumulation de tissu cicatriciel fait du rétablissement après une blessure du genou un processus douloureux et difficile, menant souvent à des ruptures des tendons.

Les cellules souches tendineuses

De nouvelles recherches menées par Chen-Ming Fan de Carnegie révèlent l’existence de cellules souches tendineuses qui pourraient être exploitées pour améliorer la cicatrisation tendineuse et même pour éviter la chirurgie.
« Les tendons sont des tissus conjonctifs qui attachent nos muscles à nos os », explique Fan. « Ils améliorent notre stabilité et facilitent le transfert de la force qui nous permet de nous déplacer. Mais ils sont aussi particulièrement vulnérables aux blessures et aux dommages. »
Malheureusement, une fois les tendons ont été blessés, il est rare qu’ils se rétablissent complètement, ce qui peut entraîner une mobilité limitée et nécessiter une prise en charge à long terme de la douleur ou même une chirurgie. Les cicatrices fibreuses, qui perturbent la structure tissulaire du tendon, en sont la cause.
En collaboration avec Tyler Harvey et Sara Flamenco de Carnegie, Fan a découvert tous les types de cellules présents dans le tendon rotulien, trouvés sous la rotule du genou, y compris les cellules souches tendineuses non définies auparavant.

Certains croyaient qu’elles n’existaient pas

« Comme les lésions tendineuses guérissent rarement complètement, on pensait que les cellules souches tendineuses n’existaient pas », a déclaré l’auteur principal Harvey. « Plusieurs les ont cherchés en vain, mais notre travail les a définis pour la première fois. »
Les cellules souches sont des cellules « blanches » associées à presque tous les types de tissus, qui n’ont pas été entièrement différenciées en une fonctionnalité spécifique. Ils peuvent également se renouveler par elles-mêmes, créant ainsi une réserve à partir de laquelle de nouveaux types de cellules différenciées peuvent se former pour soutenir la fonction d’un tissu spécifique.

Des cellules qui étaient encore inconnues

Par exemple, les cellules souches musculaires peuvent se différencier en cellules musculaires. Mais jusqu’à présent, les cellules souches du tendon étaient inconnues. Étonnamment, les recherches de l’équipe ont montré que les cellules du tissu cicatriciel fibreux et les cellules souches tendineuses proviennent du même espace – les cellules protectrices qui entourent un tendon.
De plus, ces cellules souches tendineuses font partie d’un système compétitif avec des précurseurs de cicatrices fibreuses, ce qui explique pourquoi la cicatrisation tendineuse est un tel défi.
L’équipe a démontré que les cellules souches tendineuses et les cellules précurseures du tissu cicatriciel sont stimulées par une protéine appelée facteur de croissance A (VEGFA) dérivé des plaquettes. Lorsque les cellules souches tendineuses sont modifiées de sorte qu’elles ne répondent pas à ce facteur de croissance, seul du tissu cicatriciel et aucune nouvelle cellule tendineuse ne se forme après une blessure.

Un moyen thérapeutique de traiter les lésions

« Les cellules souches tendineuses existent, mais elles doivent surpasser les précurseurs du tissu cicatriciel afin de prévenir la formation de cicatrices. », explique Fan. « Trouver un moyen thérapeutique de bloquer les cellules cicatricielles et d’améliorer les cellules souches tendineuses pourrait changer la donne lorsqu’il s’agit de traiter les lésions tendineuses. C’est d’ailleurs la prochaine étape de l’équipe de trouvé une telle thérapie.
Cette recherche a été publiée dans Nature Cell Biology.
Source : Carnegie Institution for Science
Crédit photo : Pixabay