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De nouvelles recherches menées par des scientifiques de l’Université McGill indiquent que l’exposition d’embryons de poulet, un modèle de développement des vertébrés supérieurs, à des lixiviats de miettes de caoutchouc utilisées par exemple dans le remplissage de gazon synthétique, a permis d’évaluer la toxicité des polluants environnementaux contenus dans ces matériaux.

Les embryons de poulet comme modèles

Cette nouvelle étude, publiée dans la revue PNAS par une équipe de scientifiques du département de génie chimique et du Musée Redpath de l’Université McGill et de Santé Canada, est la première à utiliser des œufs de poule comme système de modèle complet pour tester les toxines environnementales.
Nathalie Tufenkji, coauteure principale de cette nouvelle étude a déclaré que l’utilisation d’un modèle d’essai sur les « vertébrés supérieurs » présente l’avantage de pouvoir mesurer les effets systémiques des toxines environnementales, pour lesquels les modèles antérieurs pour tester la toxicité du caoutchouc en miettes – comme avec les algues, les puces d’eau, les poissons zèbres et les cultures cellulaires de mammifères – n’étaient pas adéquats.
« Nous étions curieux de comprendre l’impact que les miettes de caoutchouc pouvaient avoir sur l’environnement et la faune en général, a dit Tufenkji. « Les précipitations sur les champs extérieurs contenant des miettes de caoutchouc pouvaient entraîner le lessivage de produits chimiques dans l’environnement et on ignore comment ces produits chimiques peuvent interagir avec le développement et la santé des vertébrés. »

Un bon compromis pour effectuer des tests

Cet effort multidisciplinaire a démontré que le développement précoce des embryons de poulet est un bon compromis lorsque les œufs sont exposés à de petites quantités d’eau dans laquelle des miettes de caoutchouc sont trempées pendant 7 jours. Lorsqu’ils sont injectés directement dans le jaune d’œuf, ce lixiviat provoque des malformations allant de légères à graves, y compris une altération du développement du cerveau et du système cardiovasculaire.
Hans Larsson, professeur au Musée Redpath de l’Université McGill, affirme que leur nouveau modèle basé sur des embryons de poulet fournira des renseignements utiles sur la façon dont les toxines perturbent le développement embryonnaire d’un animal aussi complexe.
« Les œufs de poule sont, relativement parlant et sont étroitement liés aux mammifères, y compris les humains « , a déclaré Larsson, l’autre cochercheur principal de cette étude. « Leur génome, leur anatomie et leur développement sont plus proches des nôtres que ceux des autres modèles standard, alors les utiliser comme système pour tester des toxines environnementales pourrait être le moyen le plus efficace d’explorer comment ces toxines pourraient affecter la santé humaine.

Faire d’autres tests dans différents scénarios environnementaux

Les équipes de Tufenkji et Larsson prévoient maintenant d’évaluer plus en détail les types de produits chimiques libérés par le caoutchouc sous forme de miettes dans des conditions naturelles dans différents scénarios environnementaux. « Nous aimerions tester les lixiviats de caoutchouc naturel altéré par les intempéries et suivre leurs effets potentiels sur le développement des embryons de poulet », a déclaré M. Tufenkji.
Source : McGill University
Crédit photo : Pixabay