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Les requins, les pingouins, les tortues et d’autres espèces marines pourraient aider les humains à surveiller les océans en transmettant des informations océanographiques à partir de balises électroniques.

Utiliser les animaux marins pour surveiller les océans

Des milliers d’animaux marins sont ainsi étiquetés à diverses fins de recherche et de conservation, mais à l’heure actuelle, l’information recueillie n’est pas largement utilisée pour suivre les changements climatiques et autres changements dans les océans.

Au lieu de cela, la surveillance est principalement assurée par des navires de recherche, des drones sous-marins et des milliers de capteurs flottants qui dérivent avec les courants. Cependant, de vastes zones de l’océan restent encore sous-échantillonnées, ce qui laisse des lacunes dans nos connaissances. Selon une équipe dirigée par l’Université d’Exeter, les animaux munis de capteurs pourraient combler bon nombre de ces lacunes par leurs comportements naturels comme la plongée sous la glace, la baignade en eau peu profonde ou le mouvement à contre-courant.

« Nous voulons souligner l’énorme potentiel des capteurs embarqués sur les animaux pour nous renseigner sur les océans », a déclaré l’auteur principal de cette étude David March. « Nous avons examiné 183 espèces – dont le thon, les requins, les raies, les baleines et les oiseaux marins volants – et les zones qu’ils habitent. Nous avons traité plus de 1,5 million de mesures des capteurs flottants pour identifier les zones mal échantillonnées (18,6% de la surface de l’océan mondial).

Ils combleraient les lacunes des flotteurs Argo

«En comparant cela aux lacunes des observations actuelles par les capteurs de profilage à la dérive (connus sous le nom de flotteurs Argo), nous avons identifié les zones mal échantillonnées où les données provenant des capteurs sur les animaux aideraient à combler ces lacunes », a déclaré le professeur Brendan Godley.

« Il s’agit notamment des mers proches des pôles (au-dessus de 60º de latitude) et des zones peu profondes et côtières où les profileurs Argo risquent de frapper la terre. « Les Caraïbes et les mers autour de l’Indonésie, ainsi que d’autres mers semi-fermées, sont de bons exemples d’endroits où les profileurs Argo ne donnent pas de bonnes informations. »

« Les phoques marqués à ces endroits ont déjà complété les systèmes d’observation de l’océan parce qu’ils peuvent atteindre des zones sous la glace qui sont inaccessibles à d’autres instruments. »

Surveiller les régions éloignées

Cette étude suggère que les données recueillies par les tortues ou les requins pourraient également améliorer la surveillance de l’océan dans d’autres régions éloignées comme les régions tropicales, qui ont une grande influence sur la variabilité du climat mondial.

Le professeur Godley a ajouté : « il est important de noter que le bien-être des animaux est primordial et nous suggérons d’utiliser seulement les animaux qui font déjà l’objet d’une recherche écologique éthiquement défendable et pertinente. Nous ne préconisons pas que les animaux soient suivis uniquement pour l’océanographie. »

Cette recherche a été publiée dans Global Change Biology.

Source : University of Exeter
Crédit photo : Pixabay

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