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Une version modifiée du vaccin BCG contre la tuberculose pourrait permettre aux bovins du monde entier d’être vaccinés contre cette maladie pour la première fois. À l’heure actuelle, cette maladie est contrôlée par l’abattage des bovins infectés et d’autres animaux susceptibles de la propager, comme le blaireau, qui a été une source de controverse. De plus cette maladie a des répercussions socio-économiques élevées dans les pays en développement.

Un nouveau vaccin BCG contre la tuberculose 

Le vaccin modifié n’a été testé jusqu’à présent que sur des cobayes, mais l’équipe est convaincue qu’il fonctionnera également sur le bétail. « On s’attendrait à ce qu’il fonctionne chez les vaches « , explique Johnjoe McFadden, chef d’équipe à l’Université de Surrey, au Royaume-Uni. Les tests sur de gros animaux comme le bétail coûtent cher, dit-il, et l’équipe n’a pas encore obtenu le financement nécessaire.
La vaccination des bovins avec le vaccin BCG standard utilisé chez l’homme – qui contient une bactérie vivante – est interdite dans la plupart des pays. La raison en est que ce vaccin ne protège qu’environ 70 pour cent des bovins et qu’un test standard ne permet pas de faire la distinction entre les bovins vaccinés et ceux qui n’ont pas été vaccinés.
Ce test consiste à injecter des bactéries mortes de la tuberculose dans la peau, mais les bovins vaccinés et infectés réagissent de la même manière. Cela signifie que cette maladie pourrait se propager sans être détectée si la vaccination était autorisée.
L’équipe de McFadden a contourné ce problème en supprimant six gènes codants pour des protéines de la souche BCG. Si ces six protéines sont injectées dans la peau des bovins vaccinés avec cette nouvelle souche, il n’y aura pas de réponse, mais il y aura une réponse chez les bovins infectés. Ainsi, si le vaccin modifié est utilisé conjointement avec le nouveau test cutané, les animaux infectés peuvent alors être détectés.

En Inde cette maladie est très grave

Ce travail a été effectué en collaboration avec des organismes de recherche en Inde, où la tuberculose bovine est un problème très grave. Les vaches ne peuvent y être utilisé parce que les hindous les considèrent comme sacrées et les réincarnations de leurs ancêtres..
Au Royaume-Uni, les blaireaux sauvages sont abattus pour arrêter la propagation de cette maladie, une pratique controversée qui, selon certaines études, pourrait être contre-productive. Cette pratique pourrait être interdite si ce nouveau vaccin devenait disponible, dit McFadden.
Plus tôt cette année, un autre groupe a décrit un test permettant de distinguer les animaux vaccinés des animaux infectés en fonction des différences existantes entre la TB et la souche standard du BCG. M. McFadden affirme que ces différences sont faibles et beaucoup plus difficiles à détecter. « La nôtre est une amélioration notable », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay