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Dans le cas d’une dépendance à un produit chimique, à une activité ou à une substance illicite, la rechute est vexante et avec les opioïdes, c’est souvent mortel. Les surdoses mortelles à la suite d’une rechute due à une dépendance aux opioïdes atteignent des proportions épidémiques dans plusieurs pays.

Le noyau accumbens serait la cause des rechutes

Par exemple, en 2017 plus de 70 000 pers onnes sont mortes de surdoses de drogues, ce qui en fait l’une des principales causes de décès liés aux blessures aux États-Unis. Parmi ces décès, près de 68 pour cent concernaient une ordonnance ou un opioïde illicite.
Une étude publiée dans Neuropsychopharmacology a rapporté que la rechute peut être évitée en contrôlant des cellules dans une région du cerveau appelée le noyau accumbens. Cette étude a été menée chez 90 rats Sprague Dawley présentant une diversité génétique.
« Nous avons utilisé un outil appelé récepteurs chimiogénétiques pour agir sur les récepteurs de ces cellules « , a déclaré Susan Ferguson, directrice du Alcohol and Drug Abuse Institute de l’Université de Washington et professeure agrégée de psychiatrie . « Quand nous avons changé l’activité des neurones dans le noyau accumbens, nous avons pu contrôler les rechutes. »
Ce processus pourrait être utilisé pour prévenir les rechutes de toutes les dépendances – y compris le jeu compulsif et la suralimentation – parce qu’ils affectent les mêmes régions du cerveau que la dépendance à la drogue.

Six caractéristiques pour déterminer le niveau de risque

Parmi les 90 rats exposés à l’héroïne, environ 40 % ont développé une dépendance. Les chercheurs ont utilisé six caractéristiques communes de la toxicomanie pour déterminer si les rats étaient des utilisateurs à risque élevé ou occasionnels :

  1. Combien d’héroïne ont-ils utilisés?
  2. Pendant les périodes de disponibilité des médicaments, combien de temps a-t-on consacré à l’usage de drogues ?
  3. Pendant les périodes au cours desquelles un signal signifiait que le médicament n’était pas disponible, combien de temps ont-ils passé à le chercher ?
  4. Dans quelle mesure étaient-ils motivés à se procurer de l’héroïne ?
  5. Pendant le traitement, étaient-ils encore motivés à prendre de la drogue ?
  6. Si on pouvait leur donné un indice lié à leur consommation de drogues, ont-ils fait une rechute ?

Avec ce modèle, les chercheurs se sont concentrés sur l’identification des circuits du cerveau qui régulent le comportement de dépendance et ont utilisé des récepteurs artificiels pour contrôler l’activité dans le noyau accumbens. Les récepteurs sont activés par des produits chimiques tels que la dopamine ou par des médicaments, qui augmentent ou diminuent l’activité des cellules du cerveau.
Toutefois, les chercheurs n’ont pu influer que sur le comportement des rats à risque élevé et ils n’ont pas pu discerner ce qui a motivé certains rats à consommer des drogues et d’autres à les ignorer. De futures études pourraient explorer cette possibilité, a dit M. Ferguson.

Les récepteurs chimiogénétiques

Cette recherche confirme l’influence des récepteurs chimiogénétiques, a dit M. Ferguson, et montre comment la technologie peut cibler des populations cellulaires spécifiques dans le cerveau plutôt que l’ensemble du cerveau.
« J’envisage et j’espère que nous pourrons fabriquer un médicament qui pourrait réduire les rechutes tout en gardant les gens motivés pour d’autres choses et en leur procurant un sentiment de bien-être », dit-elle.
Source : University of Washington
Crédit photo : Pixabay