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Un atterrisseur perdu sur la lune a été retrouvé. Après qu’il se soit écrasé lors d’une tentative d’atterrissage en septembre, l’emplacement des débris de l’engin spatial indien Vikram n’était pas évident.

Les débris de Vikram ont été retrouvés

Aujourd’hui, la NASA a localisé le champ de débris à l’aide des conseils d’un membre du public, après que l’équipe du Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) a mis en ligne des images de la région.
« Shanmuga Subramanian a contacté le projet LRO avec une identification positive des débris, » a déclaré la NASA. La première série d’images de septembre était mal éclairée, de sorte que les débris n’étaient pas faciles à identifier. Mais c’est plus clair dans les images prises en octobre et novembre.
La NASA a confirmé l’endroit sur la lune où l’atterrisseur Vikram s’est écrasé en comparant les photos avant et après. Les débris ont été repérés pour la première fois à 750 mètres au nord-ouest du lieu de l’accident. L’équipe d’ART a ensuite identifié une vingtaine d’autres débris et plusieurs sites d’impact.

Un rover pour explorer le pôle Sud de la Lune

L’atterrisseur Vikram faisait partie de la mission Chandrayaan 2 qui a été lancée depuis le Satish Dhawan Space Centre en Inde le 22 juillet, et transportait avec lui un rover à six roues. Il devait toucher le sol et explorer le pôle Sud; une région inexplorée de la lune où la glace d’eau s’accumule dans des cratères couverts en permanence par de l’ombre.
Alors que l’atterrisseur n’était qu’à 2,1 kilomètres de la surface lunaire, il a perdu la communication avec les scientifiques de l’ISRO et n’a pu ralentir suffisamment pour l’atterrissage prévu.

L’ISRO espérait qu’il n’avait pas été détruit

Juste après l’écrasement, il y avait de l’espoir que l’atterrisseur n’ait pas été détruit et qu’il soit caché dans les images par les ombres des cratères. Maintenant, il est clair que ce n’est pas le cas.
Source : NASA

La NASA trouve l'atterrisseur lunaire indien VikrammartinEspace
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