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Le taux de cholestérol d’une personne avant l’âge de 45 ans peut prédire le risque de développer une maladie cardiovasculaire. Cette constatation a suscité un débat sur la question de savoir si des mesures préventives, comme la prise de statines, devraient être recommandées pour les jeunes.

Le taux de cholestérol serait un indicateur de la santé cardiaque

Ce résultat provient d’une analyse des données médicales sur près de 400 000 personnes d’ascendance européenne provenant de toute l’Europe, d’Australie et d’Amérique du Nord. Cette étude a révélé que lorsque les concentrations sanguines de cholestérol non HDL – souvent appelé « mauvais cholestérol » – sont supérieures à 145 milligrammes par 100 millilitres avant l’âge de 45 ans, le risque relatif de développer une maladie cardiaque à un moment de la vie doublait.
Pour les concentrations comprises entre 100 et 145 milligrammes avant 45 ans, le risque relatif augmente de 10 à 20 pour cent. « C’est important parce que les gens pourraient vouloir savoir comment ils pourraient réduire leur risque d’avoir une telle maladie », dit Frank Kee de l’Université Queen’s de Belfast, au Royaume-Uni, qui a travaillé sur  cette étude.
Nous savons depuis les années 1980 que le cholestérol est lié à l’athérosclérose – l’obstruction des artères qui peut causer des maladies cardiovasculaires, dont les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. Il existe de nombreuses façons de réduire ce risque, par exemple en modifiant son mode de vie et en prenant des médicaments. Par exemple, au cours des 30 dernières années, les statines ont été largement prescrites pour abaisser le taux de cholestérol, ce qui a contribué à une légère augmentation de l’espérance de vie.
Selon les lignes directrices actuelles, les personnes au Royaume-Uni et aux États-Unis ne se voient prescrire des statines que sur la base de leur risque estimé de développer une maladie cardiovasculaire sur une période de 10 ans, et non de leur risque à vie, dit Kee.

Une étude qui fournit des données convaincantes

Selon Betty Raman, de l’Université d’Oxford, cette étude fournit des données convaincantes selon lesquelles il pourrait être très bénéfique de réduire le cholestérol plus tôt dans la vie d’une personne.
Cependant, les statines peuvent avoir des effets secondaires relativement graves, et certains chercheurs, dont le médecin danois Uffe Ravnskov, soutiennent qu’il n’y a aucun lien entre le taux de cholestérol et les maladies cardiaques – bien que cela soit contesté par plusieurs chercheurs. Ravnskov suggère que le lien entre le cholestérol et le risque cardiovasculaire dans cette étude pourrait s’expliquer par le stress, que les jeunes adultes sont plus susceptibles de vivre.
Mais Tom Marshall, de l’Université de Birmingham, au Royaume-Uni, affirme que ces résultats s’ajoutent à un ensemble de recherches montrant que le lien entre le cholestérol et les maladies cardiaques est plus fort chez les jeunes enfants. « Cela signifie que les avantages relatifs d’un traitement peuvent être plus importants chez les jeunes », dit-il.

Un manque de preuves pour changer les lignes directrices

Cependant, Marshall dit qu’il n’y a pas encore assez de preuves pour changer les lignes directrices sur les statines. C’est parce qu’il n’est pas clair quel avantage supplémentaire quelqu’un aurait avec la prise de statines à forte dose 10 ou 20 ans plus tôt dans la vie, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans The Lancet.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay