planète-géante-en-orbite-naine-blanche
Une exoplanète géante est en orbite autour des restes d’une étoile appelée naine blanche – à 1200 années-lumière de la Terre. C’est la première fois qu’une planète entière est découverte en orbite autour d’une naine blanche.

Une exoplanète géante en orbite autour d’une naine blanche

Le premier indice qu’il pourrait y avoir des planètes en orbite autour de naines blanches est apparu plus tôt cette année, lorsque les chercheurs ont trouvé un petit morceau de planète en orbite autour d’une naine blanche. Aujourd’hui, la même équipe a découvert des preuves d’une exoplanète géante intacte, de la même taille que Jupiter.
Boris Gänsicke de l’Université de Warwick au Royaume-Uni et ses collègues ont détecté un mystérieux disque de gaz entourant une naine blanche. Le disque de gaz contenait de l’hydrogène, de l’oxygène et du soufre – un mélange qui provenait très probablement de cette exoplanète, dont l’atmosphère s’est évaporée par le rayonnement de la naine blanche.

Elle est très proche de son étoile

Cette exoplanète géante a une période orbitale de 10 jours et est étonnamment proche de la naine blanche, ce qui suggère qu’elle a migré vers l’intérieur, dit Gänsicke. Une explication possible est que la présence d’autres planètes peut l’avoir poussée vers l’intérieur.
Alternativement, une autre planète peut avoir été absorbée par l’étoile provoquant l’attraction vers l’intérieur de l’orbite de cette exoplanète nouvellement découverte, dit Ben Zuckerman de l’Université de Californie à Los Angeles, qui n’était pas impliqué dans ce travail.
« Cela confirme ce que nous pensons depuis 25 ans : les naines blanches ont autour d’elles des systèmes planétaires appropriés. » dit Gänsicke. Jupiter et Saturne ont également migré à l’intérieur et à l’extérieur pendant les premiers jours de notre système solaire. Comprendre les autres systèmes solaires dans l’espace pourrait nous aider à comprendre comment notre système solaire s’est développé, dit-il.

Une découverte passionnante et rare

Les étoiles de masse faible à moyenne comme le Soleil deviennent des naines blanches après avoir brûlé tout leur carburant et expulsé toute leur matière ver l’extérieur, ne laissant derrière elles que le noyau de l’étoile. Cette naine blanche très chaude et se refroidira graduellement au cours du prochain milliard d’années environ. Notre Soleil est à environ 5 milliards d’années de devenir une naine blanche, dit Zuckerman.
« C’est une découverte passionnante », déclare Carl Melis, de l’Université de Californie à San Diego. Il dit qu’il est surprenant que des exoplanètes géantes puissent survivre sur une orbite aussi proche des restes de leur étoile hôte.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Une exoplanète en orbite autour d'une naine blanchemartinEspace
Une exoplanète géante est en orbite autour des restes d'une étoile appelée naine blanche - à 1200 années-lumière de la Terre. C'est la première fois qu'une planète entière est découverte en orbite autour d'une naine blanche. Une exoplanète géante en orbite autour d'une naine blanche Le premier indice qu'il pourrait y...