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Une capsule contraceptive orale peut n’avoir besoin d’être prise qu’une seule fois par mois. Lors de tests chez le porc, cette capsule a lentement libéré dans leurs estomacs un contraceptif qui a ensuite persisté dans leur sang pendant des semaines.

Un contraceptif à libération lente

« C’est le premier exemple que je connais d’une capsule qui peut délivrer un médicament au cours d’un mois », explique Giovanni Traverso du Massachusetts Institute of Technology, membre de l’équipe qui a développé cette capsule.
L’équipe a conçu ce système d’administration du médicament pour qu’il reste dans l’estomac. À l’intérieur de la capsule se trouve une structure composée de six bras attachés à un corps central. Chaque bras est chargé de lévonorgestrel, un contraceptif progestatif.
À l’intérieur de la capsule, la structure est repliée vers le haut, mais une fois que la capsule atteint l’estomac, elle commence à se dégrader. Ceci libère la structure, permettant aux bras de se déployer et de créer une étoile qui s’ouvre à une taille telle qu’elle ne peut passer à travers le sphincter qui contrôle la sortie de l’estomac. Au cours des semaines suivantes, l’hormone est progressivement libérée, avant que les bras ne finissent par tomber et que les morceaux ne traversent le corps, dit Traverso.
Jusqu’à présent, Traverso et ses collègues n’ont testé leur contraceptif que sur des porcs. Trois animaux ayant reçu la capsule présentaient des taux sanguins de contraceptifs semblables à ceux de cinq porcs femelles ayant reçu la version quotidienne du contraceptif oral, bien que ces taux aient diminué au cours du mois.

Un contraceptif discret

Les chercheurs prévoient d’incorporer des œstrogènes et des progestatifs avant d’essayer la capsule chez les humains, car il s’agit du format le plus courant pour les contraceptifs à action prolongée, explique Mme Traverso. Il espère commencer des essais sur des humains au cours des cinq prochaines années. Il imagine que ce contraceptif une fois par mois sera particulièrement utile dans les pays à revenu faible à moyen.
« Il y a plus de 200 millions de femmes en âge de procréer dans les régions en développement qui veulent éviter une grossesse mais n’utilisent pas de contraceptifs modernes », dit Traverso. « L’objectif était de développer un système discret et non invasif capable de fournir une contraception orale à longue durée d’action ». Ses collègues étudient actuellement la demande de ces contraceptifs dans ces régions.
« C’est une idée passionnante », dit Stephanie Page, de l’École de médecine de l’Université de Washington à Seattle. Les contraceptifs à action prolongée ont tendance à être plus efficaces que les pilules quotidiennes, dit-elle. Prendre une pilule une fois par mois peut être plus discret que de se rendre dans une clinique ou d’avoir un implant visible, et peut donc intéresser les femmes qui veulent utiliser des contraceptifs contre la volonté de leur partenaire.
« Tout ce qui augmente la diversité des méthodes disponibles pour les personnes qui veulent utiliser la contraception est un plus », dit Mme Page. Mais elle prévient qu’il reste encore beaucoup de chemin à parcourir avant que les résultats puissent être appliqués aux femmes. Et le niveau de médicament dans le sang d’une femme est susceptible d’être influencé par sa taille, ce qu’elle a mangé et tout autre médicament qu’elle prend. « La variabilité des niveaux de médicaments dans ce genre de système pourrait prendre beaucoup de temps à fonctionner. », dit-elle.

Ce système pourrait fonctionner pour des médicaments contre plusieurs maladies

Entre-temps, Traverso et ses collègues étudient comment leur système à libération lente pourrait également être utilisé pour administrer d’autres médicaments sur de longues périodes. L’équipe cherche des moyens de traiter le VIH, la maladie d’Alzheimer et le paludisme à l’aide d’une capsule similaire, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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