la-sonde-de-la-NASA-Parker-Solar-Probe-répond-au-mystère-du-vent-solaire
La sonde de la NASA Parker Solar Probe, qui a été lancée vers le Soleil en 2018, a renvoyé ses premières mesures détaillées de la surface de notre étoile. Nous savions déjà que le vent solaire, un déluge de particules énergétiques qui s’éloignent constamment du soleil, s’accélère lorsqu’il quitte la couche extérieure du Soleil.

La sonde Parker Solar Probe a renvoyé ses premières mesures

De nouvelles mesures de cette sonde ont montré que le vent est encore plus rapide que prévu, et des caractéristiques étranges repérées dans le champ magnétique du Soleil pourraient aider à expliquer pourquoi.
« Il y a tous ces nœuds et ces virages qui se propagent à partir du soleil, ce qui est très surprenant et inattendu », explique Jasper Halekas, membre de l’équipe de Parker Solar Probe à l’Université de l’Iowa. « On ne peut pas les voir de loin, mais quand on s’approche du Soleil, on ne voit que des millions de ces éléments. »
Ces plis en forme de S et le plasma chaud qui circule le long de ces plis se déplacent beaucoup plus rapidement que tout ce qui se trouve dans leur environnement. Ils transportent une énergie importante, dit Halekas, de sorte qu’ils pourraient être reliés aux mystères de la façon dont le vent solaire est accéléré à des vitesses élevées et pourquoi la couronne est si anormalement chaude.
Bien que cela ait probablement quelque chose à voir avec le vent solaire rapide, qui s’éloigne du Soleil jusqu’à 750 kilomètres par seconde, le Soleil a aussi un vent lent, qui se déplace à moins de 500 kilomètres par seconde. Le vent solaire rapide émerge du Soleil par des « trous » dans la couronne où le champ magnétique du Soleil pointe directement vers l’extérieur, mais nous n’avons jamais réussi à bien situer d’où vient ce vent lent.

Des mesures qui révèlent de nouveaux aspects du Soleil

Maintenant, de nouvelles mesures ont révélé que ce vent lent provient également d’un trou dans la couronne, qui est similaire au vent rapide. « Les trous coronaux se trouvent habituellement vers les pôles, mais il y en a un proche de l’équateur et le vent solaire lent semble venir de là », dit Gregory Howes, également membre de l’équipe Parker Solar Probe à l’Université de l’Iowa.
Cette sonde est déjà passée près de deux fois plus près du Soleil que n’importe quel autre engin spatial, ce qui lui a permis de regarder notre étoile d’une manière impossible à partir d’un endroit plus éloigné. « Au fur et à mesure que nous nous rapprochons deux fois plus, ce que nous ferons, et même plus que cela, les choses sembleront-elles encore plus étranges et plus inattendues ? Personne ne le sait encore », dit Halekas. Mais cela devrait nous aider à résoudre certains des plus grands mystères du Soleil.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit Photo : Pixabay