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Nous vivons tous à un moment de notre vie des événements stressants, qui peuvent parfois être très désagréables. Mais selon une nouvelle recherche le stress chez les jeunes enfants pourrait en fait allonger la vie. Des chercheurs de l’Université du Michigan ont découvert que le stress oxydatif ressenti tôt dans la vie augmentait la résistance au stress qui en découle plus tard.

Le stress allongerait la vie

Le stress oxydatif se produit lorsque les cellules produisent plus d’oxydants et de radicaux libres qu’elles ne peuvent en traiter. Cela fait partie du processus de vieillissement, mais peut également résulter de conditions stressantes telles que l’exercice et la restriction calorique.
Les chercheurs Ursula Jakob et Daphne Bazopoulou, des scientifiques à l’Université McGill, ont examiné un type de ver rond appelé C. elegans. Ils ont découvert que les vers produisant plus d’oxydants au cours du développement vivaient plus longtemps que les vers produisant moins d’oxydants.
Les chercheurs se demandent depuis longtemps ce qui détermine la variabilité de la durée de vie, explique Jakob, professeur de biologie moléculaire. La génétique en fait partie: si vos parents vivent longtemps, vous avez également de bonnes chances de vivre plus longtemps. L’environnement fait partie d’une autre explication.
La présence d’autres facteurs stochastiques – ou aléatoires – apparaît clairement dans le cas de C. elegans. Ces organismes à vie courte constituent un système-modèle populaire parmi les chercheurs en vieillissement, en partie parce que chaque mère hermaphrodite produit des centaines de descendants génétiquement identiques. Cependant, même si elles sont maintenues dans le même environnement, la durée de vie de leur progéniture varie d’une façon surprenante, explique Jakob.

Outre la génétique qu’est-ce qui prolonge la durée de vie ?

«Si la durée de vie était déterminée uniquement par les gènes et l’environnement, nous nous attendrions à ce que des vers génétiquement identiques cultivés dans la même boîte de Pétri tombent tous morts à peu près au même moment, mais ce n’est pas du tout ce qui se produit. Certains vers ne vivent que trois jours, tandis que d’autres continuent à se déplacer après 20 jours », a déclaré Jakob. « La question est alors, qu’est-ce qui cause cette grande différence de durée de vie en dehors de la génétique et de l’environnement? »
Jakob et Bazopoulou ont trouvé une partie de la réponse quand ils ont découvert que, pendant le développement, les vers C. elegans variaient considérablement en quantité d’espèces réactives de l’oxygène qu’ils produisaient.
Les espèces réactives de l’oxygène, ou ROS, sont des oxydants que chaque organisme respirant de l’air produit. Les ROS sont étroitement associées au vieillissement: les dommages oxydatifs qu’ils provoquent sont ce que de nombreuses crèmes anti-âge prétendent combattre. Bazopoulou et Jakob ont découvert qu’au lieu d’avoir une durée de vie plus courte, les vers produisant plus de ROS au cours de leur développement vivaient en réalité plus longtemps.
Lorsque les chercheurs ont exposé l’ensemble de la population de vers juvéniles à des ROS externes au cours de leur développement, la durée de vie moyenne de l’ensemble de la population a augmenté. Bien que les chercheurs ne sachent pas encore ce qui déclenche l’événement de stress oxydatif au cours du développement, ils ont été en mesure de déterminer quels processus qui prolongeaient la durée de vie de ces vers.

Une production temporaire de ROS entraîne des modifications du modificateur de l’histone 

Les chercheurs ont découvert que la production temporaire de ROS au cours du développement entraînait des modifications du modificateur de l’histone au début de la vie du ver. La manière dont ces changements persistent tout au long de la vie est encore inconnue. On sait toutefois que ce modificateur d’histone spécifique est également sensible au stress oxydatif dans les cellules des mammifères. De plus, il a été démontré que les interventions en début de vie allongent la durée de vie dans des systèmes modèles de mammifères tels que les souris.
« L’idée générale selon laquelle les événements du début de la vie ont des effets aussi profonds et positifs plus tard dans la vie est vraiment fascinante. Étant donné le lien étroit qui existe entre le stress, le vieillissement et les maladies liées à l’âge, il est possible que les événements précoces de la vie puissent aussi influer sur la prédisposition aux maladies associées à l’âge, comme la démence et la maladie d’Alzheimer », a dit M. Jakob.

Découvrir les changements clés

Maintenant, les chercheurs veulent savoir quels changements clés sont déclenchés par ces événements du début de la vie. Comprendre cela pourrait permettre aux scientifiques de mettre au point des interventions qui prolongeraient la durée de vie et qui fonctionneraient à des stades ultérieurs de la vie.
Les résultats de cette recherche ont été publiés Nature.
Source : University of Michigan
Crédit photo : Pixabay

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