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Avez-vous de la difficulté à vous concentrer ? Des neuroscientifiques du MIT peuvent avoir une solution pour vous: contrôler vos ondes cérébrales alpha. Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont découvert que les gens peuvent augmenter leur attention en contrôlant leurs propres ondes cérébrales alpha en fonction de la rétroaction qu’ils reçoivent lorsqu’ils effectuent une tâche particulière.

Comment avoir une meilleure attention 

Cette étude a révélé que lorsque les sujets apprenaient à supprimer les ondes alpha dans un hémisphère de leur cortex pariétal, ils pouvaient mieux prêter attention aux objets qui apparaissaient de l’autre côté de leur champ visuel. C’est la première fois que cette relation de cause à effet est observée, et cela suggère qu’il serait possible pour les gens d’apprendre à améliorer leur attention grâce à la rétroaction.
« Il y a un grand intérêt à utiliser la rétroaction pour essayer d’aider les gens atteints de divers troubles cérébraux et problèmes de comportement », a déclaré Robert Desimone, directeur de l’Institut McGovern pour la recherche sur le cerveau du MIT. «C’est une façon complètement non invasive de contrôler et de tester le rôle des différents types d’activité cérébrale.»
On ne sait pas combien de temps ces effets pourraient durer et si ce type de contrôle pourrait être atteint avec d’autres types d’ondes cérébrales, telles que les ondes bêta, qui sont liées à la maladie de Parkinson. Les chercheurs envisagent actuellement des études supplémentaires pour savoir si ce type de formation avec la rétroaction pourrait aider les personnes souffrant de troubles de l’attention ou d’autres troubles neurologiques.

Les ondes alpha et l’attention

Il y a des milliards de neurones dans le cerveau et leurs signaux électriques combinés génèrent des oscillations appelées ondes cérébrales. Les ondes alpha, qui oscillent dans la fréquence de 8 à 12 hertz, joueraient un rôle dans le filtrage des informations sensorielles distrayantes.
Des études antérieures ont montré une forte corrélation entre l’attention et les ondes cérébrales alpha, en particulier dans le cortex pariétal. Chez l’homme et dans les études animales, une diminution des ondes alpha a été liée à une meilleure attention. Cependant, il n’était pas clair si ces ondes alpha contrôlent l’attention ou sont juste un sous-produit d’un autre processus qui régit l’attention, dit Desimone.
Pour tester si les ondes alpha régulent réellement l’attention, les chercheurs ont conçu une expérience dans laquelle les gens recevaient une rétroaction en temps réel sur leurs ondes alpha lorsqu’ils effectuaient une tâche. On a demandé aux sujets de regarder un motif de réseau au centre d’un écran et on leur a dit d’utiliser l’effort mental pour augmenter le contraste du motif lorsqu’ils le regardaient, le rendant ainsi plus visible.
Pendant cette tâche, les sujets ont été scannés à l’aide de la magnétoencéphalographie (MEG). Les chercheurs ont mesuré les niveaux des ondes alpha dans les hémisphères gauche et droit du cortex pariétal et ont calculé le degré d’asymétrie entre les deux niveaux. Au fur et à mesure que l’asymétrie entre les deux hémisphères augmentait, le modèle de réseau devenait plus visible, offrant aux participants une rétroaction en temps réel.

Les sujets ont pu manipuler leurs ondes cérébrales

Bien que les sujets n’étaient pas conscients de la façon dont ils manipulaient leurs ondes cérébrales, ils ont pu le faire, et ce succès s’est traduit par une attention accrue de l’autre côté du champ visuel. Pour encore mieux comprendre si ces ondes aidaient vraiment, les sujets regardaient cette fois un motif au centre de l’écran, les chercheurs ont projeté des points lumineux de chaque côté de l’écran. On a dit aux participants d’ignorer ces flashs, mais les chercheurs ont mesuré une réponse de leur cortex visuel.
Puis, un dernier groupe de participants a été formé pour supprimer les ondes alpha dans le côté gauche du cerveau, tandis qu’un autre a été formé pour supprimer le côté droit. Chez ceux qui avaient réduit les ondes alpha du côté gauche, leur cortex visuel a montré une plus grande réponse aux éclairs de lumière du côté droit de l’écran, tandis que ceux avec moins d’ondes alpha du côté droit avaient davantage répondu aux éclairs vus du côté gauche. « La manipulation des ondes alpha contrôlait vraiment l’attention des gens, même s’ils ne comprenaient pas clairement comment ils le faisaient », explique Desimone.

Cet effet est-il persistant ?

Après la fin de la session de formation sur la rétroaction, les chercheurs ont demandé aux sujets d’effectuer deux tâches supplémentaires qui impliquaient l’attention, et ont constaté que l’augmentation de l’attention persistait. «Il est intéressant de savoir que cet effet semble persister.», déclare Desimone, bien que des études supplémentaires soient nécessaires pour déterminer exactement la durée de cet effet.
Cette recherche a été publiée dans Neuron.
Source : MIT
Crédit photo : Pixabay

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