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L’électricité est peut-être plus importante qu’on ne le pensait pour la formation des planètes. Nous ne savons pas exactement comment les minuscules particules de poussière se rassemblent pour former de petites planètes, mais la chute d’une perle de verre du haut d’une grande tour a montré qu’elle peut l’être avec un peu d’électricité statique.

L’électricité joue un rôle important dans la formation des planètes

Les toutes premières graines des planètes sont faites de grains de poussière de l’ordre du micromètre, qui s’entrechoquent en orbite autour d’une étoile et s’agglomèrent en touffes duveteuses. Au fur et à mesure que de plus en plus de ces grains minuscules se collent les uns aux autres, les touffes commencent à se compacter, jusqu’à ce qu’elles ne soient plus des pelucheuses et commencent à rebondir les unes sur les autres comme des boules de billard au lieu de se coller. C’est ce qui se produit lorsque des grumeaux ont quelques millimètres de diamètre et qu’on les appelle la barrière anti-rebondissement.
Pour construire une planète, ces grains de poussière millimétriques doivent franchir la barrière des rebonds et s’agrandir. Dans le passé, il a été suggéré que l’électricité statique pourrait permettre de faire cela – lorsque les particules de poussière entrent en collision et se frottent les unes contre les autres, elles acquièrent des charges électriques qui peuvent leur permettre de se coller les unes aux autres.

Ils ont utilisé la tour de Brême

Tobias Steinpilz de l’Université de Duisburg-Essen en Allemagne et ses collègues ont étudié cette question à l’aide de la tour de Brême, une tourelle creuse d’environ 120 mètres de haut qui agit comme une chambre à vide dans laquelle les objets tombant se comportent comme dans la microgravité spatiale.
Ils ont utilisé la catapulte intégrée de cette tour pour lancer un contenant des perles de verre de 0,4 millimètre depuis le haut de la tour, puis l’ont laissée tomber, la filmant avec une caméra à grande vitesse. Ils ont découvert que les billes obtenaient de l’électricité grâce à l’électricité statique et s’agglutinaient en amas de plusieurs centimètres de diamètre.

Avec l’aide de la gravité le tout devient des planètes

« Lorsque vous avez chargé des particules et qu’elles forment des amas de l’ordre du centimètre, comme nous l’avons observé dans nos expériences et nos simulations, nous pouvons combler cet écart de la taille causé par le rebond de la barrière », dit Steinpilz. Les particules sont alors libres de s’agglutiner encore plus à l’aide de la gravité et finissent par devenir des planètes.
Cette recherche a été publiée dans Nature Physic.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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