les-prédateurs-peuvent-rendre-les-proies-plus-intelligentes
Parfois, le stress peut être bon pour un poisson. Lorsqu’il y a plus de prédateurs, le fondule barbu produit plus de  cellules cérébrales que ceux qui n’ont pas de prédateurs, et ce, même à l’âge adulte.

La prédation force les poissons à produire de nouveaux neurones

« J’ai été surpris de trouver cela parce que dans des études antérieures, nous avons découvert que les prédateurs inhibaient la production de cellules cérébrales », dit Kent Dunlap du Trinity College au Connecticut. Il semble que le fondule barbu soit différent des autres poissons.
Dunlap et ses collègues ont examiné le cerveau d’un type de killifish sauvage (Rivulus hartii) capturé dans trois cours d’eau des Caraïbes. Dans chaque cours d’eau, ils ont rassemblé environ huit poissons adultes provenant d’un endroit où le nombre de prédateurs est élevé et environ huit d’un endroit où la prédation est faible ou nulle.
Ils n’ont utilisé que des mâles parce que des recherches antérieures sur ces poissons avaient montré que la prédation affectait le cerveau des mâles mais pas celui des femelles.
Les chercheurs ont mesuré la taille du cerveau des mâles ainsi que la densité des neurones nouvellement développés. Ils ont découvert que les poissons des deux endroits de chaque cours d’eau avaient un cerveau de taille semblable à celui de leur corps, mais que ceux qui devaient combattre un plus grand nombre de prédateurs avaient presque le double de nouvelles cellules cérébrales.

Ces nouvelles cellules permettent un comportement plus adaptatif

Selon M. Dunlap, cela pourrait signifier qu’au lieu de cerveaux relativement statiques qui réagissent aux prédateurs de façon timide, ces nouvelles cellules du cerveau pourraient permettre un comportement plus adaptatif.
Pour déterminer si cet effet est d’ordre génétique ou s’il s’agit d’une réaction purement génétique à leur environnement, Dunlap et son équipe ont élevé des poissons à chaque endroit et ont ensuite disséqué leur cerveau. En laboratoire, même en l’absence de prédateurs, ils ont constaté que l’augmentation de la croissance des cellules du cerveau persistait chez les poissons qui descendaient de ceux qui vivaient dans des zones à forte prédation.
« Au fil de l’évolution, la prédation a fait en sorte que les populations deviennent génétiquement différentes, il y a alors cette différence intrinsèque qui est maintenue », dit Dunlap. Il ajoute que cette tendance se manifesterait probablement chez d’autres animaux qui continuent de faire croître des cellules cérébrales jusqu’à l’âge adulte.

Le cerveau des poissons serait différent des autres animaux

« Les humains, les mammifères et les oiseaux, une fois qu’ils ont atteint la maturité sexuelle, leurs corps et leurs cerveaux ne grandissent pas beaucoup », dit-il. « Mais le cerveau des poissons change tout au long de leur vie, comme beaucoup d’autres animaux qui ne sont ni des oiseaux ni des mammifères. »
Cette recherche a été publiée dans Royal Society Proceedings B.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Les prédateurs peuvent rendre les proies plus intelligentesmartinBiologie
Parfois, le stress peut être bon pour un poisson. Lorsqu'il y a plus de prédateurs, le fondule barbu produit plus de  cellules cérébrales que ceux qui n'ont pas de prédateurs, et ce, même à l'âge adulte. La prédation force les poissons à produire de nouveaux neurones 'J'ai été surpris de trouver...