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La glace de mer estivale pourrait disparaître de l’Arctique plus tôt que prévu. Ce résultat provient des modèles climatiques qui expliquent une période de réchauffement inattendu dans l’histoire de la Terre.

Un réchauffement inattendu 

Le climat de notre planète il y a 6000 à 8000 ans est un peu mystérieux. Certaines approximations – les choses que nous utilisons pour mesurer la température ancienne, comme les relevés de pollen – indiquent que les températures mondiales durant l’intervalle étaient peut-être de 0,5 °Celsius plus élevées que ce que les modèles climatiques suggèrent. Cet écart est connu sous le nom d’énigme des températures de l’Holocène ».
Cependant, une équipe américano-coréenne croit qu’elle a peut-être trouvé la solution à ce problème – et elle se trouve dans l’Arctique. Des chercheurs ont utilisé 13 modèles climatiques pour étudier les températures pendant cette période chaude et les ont comparés à des variables substitutives, y compris les isotopes de l’oxygène dans les carottes de glace.
Ils ont découvert que les simulations les plus récentes, qui modélisent différemment la physique de l’atmosphère, permettaient de combler l’écart de température parce qu’elles incluaient une plus grande perte de la glace de mer arctique au-delà de l’été et en hiver. La perte de glace de mer accélère le réchauffement, car la glace reflète davantage l’énergie du Soleil que l’eau qui est beaucoup plus sombre.

Un déclin rapide

Ces résultats sont une mauvaise nouvelle pour les efforts actuels de lutte contre le changement climatique. Cette recherche laisse entendre que le réchauffement actuel entraînera un déclin plus rapide de la glace de mer dans l’Arctique que ne le suggèrent la plupart des modèles. C’est parce que l’énigme de l’Holocène est plus facile à expliquer à l’aide des modèles climatiques qui prédisent une perte particulièrement prononcée de la glace de mer dans les décennies à venir.
Ces travaux expliquent aussi en partie pourquoi la perte rapide de la glace de mer de l’Arctique observée au cours des dernières années – en 2012 – a vu la glace de mer estivale diminuer à son plus bas niveau à ce jour – qui se situe à l’extrémité la plus extrême des prévisions des modèles climatiques.

Comprendre le climat du passé pour mieux prédire le futur

« Comprendre le climat passé pourrait être utile pour mieux prédire les changements climatiques futurs », dit Hyo-Seok Park de l’Université Hanyang, en Corée du Sud, qui est l’un des auteurs de cette étude. Il croit aussi que cette recherche montre la voie à la réponse à l’énigme, mais qu’il faut faire davantage de recherches sur le rôle joué par les tropiques.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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