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L’intelligence artificielle peut être en mesure de déterminer la durée de vie maximale des espèces disparues et des premiers humains. Cette technique repose sur l’analyse de régions spécifiques de l’ADN liées au vieillissement.

Découvrir la durée de vie avec une IA

Benjamin Mayne au CSIRO, un organisme de recherche en Australie, et ses collègues ont construit une IA pour prédire la durée de vie de différents animaux. Pour cela, l’équipe a d’abord formé une IA sur les génomes connus de 252 espèces de cinq classes d’animaux, y compris les mammifères, les reptiles et les poissons, et leur durée de vie maximale.
L’IA a ensuite réduit près de 30 000 régions d’ADN à seulement 42 régions liées à la durée de vie. Cela a ensuite été utilisé pour créer une formule qui peut convertir ces 42 régions en une prévision de la durée de vie maximale.
L’équipe a testé l’IA sur certaines espèces disparues. Elle a estimé que le mammouth laineux pouvait vivre jusqu’à 60 ans et les Dénisovien, un ancêtre des humains modernes, environ 38 ans.
Les chercheurs ont également découvert que les tortues de l’île Pinta pouvaient vivre jusqu’à 120 ans, la plus ancienne tortue actuellement connue est estimée à plus de 100 ans. Et la plus vieille baleine boréale serait de 211 ans, mais ce modèle prédit que l’espèce pourrait vivre jusqu’à 268 ans.

Cette IA s’est trompée à plusieurs reprises

La formule a été réduite d’environ quatre ans en moyenne, par rapport aux animaux dont nous connaissons la durée de vie maximale. Cependant, elle a également prédit que la durée de vie maximale pour les humains était de 38, ce qui suggère que ces résultats devraient être relativisés. Le test de l’IA avec les génomes d’animaux dont la durée de vie est connue a montré que ses suppositions étaient fausses d’environ quatre ans en moyenne.
Mais nous ne savons pas à quel point cela se traduit pour des espèces disparues – l’ADN ancien est plus dégradé et plus difficile à analyser, dit Mayne, donc ce modèle a besoin d’informations supplémentaires. Pour arriver à 60 ans pour le mammouth, par exemple, l’équipe a dû intégrer le génome de l’éléphant d’Afrique.
Pour les espèces existantes, il est essentiel de savoir combien de temps elles peuvent vivre pour déterminer si elles atteignent leurs limites naturelles ou s’il existe des facteurs qui entravent leur longévité, explique Mayne. Certaines des suppositions pour la durée de vie pourraient être surestimées parce que ce modèle utilise les génomes des animaux captifs et sauvages.

Un potentiel passionnant mais avec plus d’informations

Selon Eilis Hannon de l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni, il existe un «potentiel passionnant» dans la découverte d’informations potentiellement perdues dans l’histoire de l’humanité.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay