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Les plants de patate douce n’ont ni épines ni poisons pour se défendre. Mais une nouvelle étude révèle que certains plants ont développé une manière intelligente de faire savoir aux herbivores affamés qu’ils ne sont pas un buffet à volonté.

Les plants de patates douces alertent ses voisins

Lorsqu’une feuille est blessée, elle produit un produit chimique qui alerte le reste de la plante – et ses voisins – de se rendre non comestibles aux insectes. Les sélectionneurs de patates douces pourraient potentiellement concevoir des plantes pour produire le produit chimique comme défense naturelle contre les ravageurs.
Les écologistes des plantes dirigés par Axel Mithöfer de l’Institut Max Planck ont commencé à étudier les défenses de la patate douce  après avoir remarqué quelque chose d’intéressant à propos de deux variétés cultivées à Taïwan: la Tainong 57 à chair jaune est généralement résistante aux herbivores, mais son cousin Tainong 66, est en proie à des insectes nuisibles.
Pour découvrir pourquoi, l’équipe a offert à des plantes Tainong 57, 66 vers à feuilles de cotons africains. Les plantes ont libéré au moins 40 composés en suspension dans l’air alors que les vers grignotaient leurs feuilles. Mais le Tainong 57 a produit beaucoup plus d’un produit chimique appelé DMNT , qui a une odeur très distincte, révèle l’équipe dans Scientific Reports.

Le DMNT est un produit malodorant 

Le DMNT n’est pas un nouveau composé; les chercheurs ont isolé ce produit chimique malodorant d’autres plantes comme le maïs et le chou, et il est connu pour induire des réponses de défense chez certaines espèces de plantes.
Pour déterminer si cela se produisait dans les patates douces, les scientifiques ont mis en place deux expériences. Tout d’abord, ils ont mis deux usines l’une à côté de l’autre et en ont blessé une avec une pince à épiler pour produire du DMNT. Ensuite, ils ont exposé des plantes saines de Tainong 57 au DMNT qu’ils avaient synthétisé.

Le DMNT permet aux plants Tainong 57 de produire de la sporamine 

Dans les deux cas, le DMNT a amené les plantes exposées à produire plus d’une protéine appelée sporamine dans leurs feuilles. La Tainong 66 n’a pas eu la même réaction. Lorsque les vers grignotent des sporamines, «leur digestion est inhibée et elles arrêtent immédiatement de manger parce qu’elles ne se sentent pas bien», dit Mithöfer.
La sporamine est la principale protéine des patates douces et lorsqu’elles sont crues elles sont indigestes , c’est la raison pour laquelle les patates douces doivent être cuites pour que les humains les apprécient. «Si les vers pouvaient les faire cuire, elles pourraient les manger», dit Mithöfer. Les sélectionneurs de patates douces pourraient utiliser le génie génétique pour que différentes variétés de patates douces produisent autant de DMNT que la Tainong 57, et utiliser les mêmes sortes de défense.

les cultures génétiquement modifiées sont interdites en Europe

Mithöfer n’a pas l’intention de créer des plants de patate douce génétiquement modifiés, car ils ne seraient pas une culture viable en Europe, où les cultures génétiquement modifiées sont interdites. Donc pour l’instant, la version Tainong 66 devra supporter d’être un bar à salade pour les vers.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

La patate douce avertit ses voisins des attaques d'insectesmartinBiologie
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