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Quel plaisir de se réveiller un week-end avec ses enfants à la maison et de se prélasser dans son lit en écoutant de la musique ou un bon film en famille. Mais peut-être que cela n’est pas aussi bon que nous pourrions le croire pour notre santé. En effet, des études ont montré que l’exposition périnatale des rats et des souris aux retardateurs de flamme courants que nous retrouvons dans les articles ménagers reprogrammait en permanence le métabolisme hépatique, entraînant souvent plus tard dans la vie une résistance à l’insuline et une stéatose hépatique non alcoolique.

Les effets sur la santé des retardateurs de flamme 

Des recherches dirigées par le toxicologue environnementaliste de l’Université du Massachusetts Amherst, Alexander Suvorov , avec des coauteurs à Moscou, en Russie, ont identifié le mécanisme responsable de ces effets de ces polluants: un épigénome hépatique altéré. L’épigénome fait référence à des modifications héréditaires de l’expression des gènes sans modification de la séquence d’ADN. «Ces changements dans l’épigénome du foie peuvent expliquer ces changements fonctionnels dans le foie», explique Suvorov. «Nous avons examiné deux mécanismes épigénétiques différents et il y a eu des changements dans les deux.»
Cette étude a montré qu’une exposition pertinente sur le plan environnemental à l’éther diphénylique polybromé (PBDE) par le cordon ombilical et le lait maternel modifiait de façon permanente le métabolisme hépatique chez le rat. Les rats femelles ont reçu suffisamment de PBDE pour provoquer des concentrations dans leur graisse qui étaient similaires à celles trouvées chez les humains vivant dans les grandes villes des États-Unis.
«Leurs progénitures n’ont jamais été exposées directement, mais cela a changé à jamais le fonctionnement de leur foie», explique Suvorov, professeur agrégé de sciences de la santé environnementale. «Normalement, lorsque vous supprimez le facteur de stress, l’organe récupère. Mais dans ce cas, il ne se rétablit pas. Les changements épigénétiques peuvent persister dans une rangée de divisions cellulaires et peuvent même se propager à travers les générations. »

Ils sont présents dans presque tout

Selon Suvorov, cette nouvelle recherche qui débutera très bientôt chez l’homme pourrait commencer à lier l’exposition prénatale aux retardateurs de flamme – qui sont présents dans presque tout, des pyjamas pour bébés aux plastiques et aux meubles – à un risque accru à l’âge adulte de souffrir de diabète et d’autres troubles métaboliques, ainsi que de maladies cardiaques. «Nos recherches peuvent avoir un impact énorme sur la santé publique et les dépenses de santé publique», dit-il.
Suvorov et ses collègues utiliseront des données et des échantillons de l’étude de la cohorte de naissance prospective GEStation, Thyroid and Environment (GESTE) au Québec, Canada, qui a été conçue pour étudier la toxicité des retardateurs de flamme chez les enfants. En suivant les mêmes individus au fil du temps, les études de cette cohorte prospectives permettent aux chercheurs d’établir le niveau d’exposition avant que le résultat ne soit connu, fournissant des preuves plus solides que les autres modèles d’étude.

L’enzyme mTOR interviendrait dans les changements du métabolisme hépatique

Entre 2007 et 2009, l’étude GESTE a commencé à suivre 269 femmes enceintes de moins de 20 semaines. Suvorov recherchera des associations entre les niveaux de PBDE dans le sang maternel et l’activité d’une enzyme appelée mTOR dans le placenta des bébés. On pense que la mTOR intervient dans les changements du métabolisme hépatique causés par l’exposition aux PBDE. Les chercheurs évalueront également les effets de l’exposition aux PBDE sur les taux de lipides chez l’enfant en examinant les profils lipidiques et les marqueurs des lésions hépatiques chez les enfants de 8 à 9 ans.
« Nous émettons l’hypothèse que des niveaux élevés de PBDE sont associés à des triglycérides plus élevés durant l’enfance », dit Suvorov. «Et les maladies surviennent plus tard. Que leur arrivera-t-il à 50 ans? C’est ma principale question de recherche. »
Cette étude a été publié dans Epigenomics.
Source : University of Massachusetts Amherst
Crédit photo : Pixabay