citadins-exposés-aux-vagues-de-chaleur-plus-élevées-que-prévu
Les habitants des villes sont touchés de façon disproportionnée par les conditions météorologiques extrêmes, et sont exposés à des températures plus élevées que prévues pendant les vagues de chaleur.

Les Citadins sont touchés par des conditions plus extrêmes

Leiqiu Hu de l’Université de l’Alabama à Huntsville et ses collègues ont analysé les données de température et de recensement de 16 régions métropolitaines des États-Unis. Ils ont constaté que pendant les vagues de chaleur, les habitants des zones urbaines ont subi des températures moyennes de 1,9 °Celsius  supérieures aux prévisions. La différence était la plus élevée à Salt Lake City, où les températures urbaines étaient de 3,8 °Celsius plus élevées que prévu.
L’écart est significatif si l’on considère qu’une vague de chaleur est déjà associée à des températures en moyenne 3,6°Celsius plus chaudes que la normale, dit Hu.
Les différentes zones d’une ville ont des écarts de température tout au long de la journée, dont il faut tenir compte pour faire des prévisions précises sur l’exposition thermique d’une population. « Si l’on considère les mouvements de la population et la répartition de la population à l’intérieur d’une ville, il faut en fait ajouter 1,9 °Celsius de plus pour vraiment représenter la température d’exposition d’une ville à la chaleur extrême. », dit-elle.

L’effet d’îlot thermique urbain

Cela s’explique en grande partie par l’effet d’îlot thermique urbain, dans lequel les régions métropolitaines sont plus chaudes que les régions rurales en raison de l’activité humaine. Les matériaux couramment utilisés dans les zones urbaines pour les routes et les toitures, par exemple, absorbent plus de rayonnement solaire que les surfaces terrestres naturelles.
Ceci a également un effet de réchauffement par temps froid. Les chercheurs ont constaté que pendant les vagues de froid, les régions urbaines étaient en moyenne 0,6 °Celsius plus chaudes que prévu.
Les chercheurs ont estimé la variabilité de la température en combinant les données météorologiques et les données du recensement, y compris les tendances des déplacements dans les zones urbaines. Ils ont constaté que l’exposition aux vagues de chaleur est plus susceptible d’être sous-estimée dans les villes éloignées comme Los Angeles, où les déplacements quotidiens entre les zones résidentielles et les centres urbains étaient associés à un écart important dans la température d’exposition.

Tenir compte des stratégies d’adaptation au climat

À l’avenir, les urbanistes et les décideurs devront tenir compte des stratégies d’adaptation au climat pour atténuer l’exposition à la chaleur extrême dans les zones urbaines, affirme M. Hu.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay