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Un médicament qui arrête le système immunitaire hyperactif du corps pourrait être la clé du traitement contre le lupus. Ce ne serait que le deuxième nouveau médicament pour cette maladie auto-immune en 60 ans.

Un médicament qui agit sur le système immunitaire

Environ 5 millions de personnes dans le monde sont touchées par le lupus, une maladie qui provoque une attaque du système immunitaire du corps par des organes sains et entraîne des éruptions cutanées, des douleurs articulaires et musculaires, de la fatigue et une mort prématurée.
Il n’y a pas de remède et les médecins s’appuient souvent sur des thérapies des années 1950 pour traiter les symptômes, explique Eric Morand de l’Université Monash, Australie. Une personne sur 10 diagnostiquée avec cette maladie, généralement de jeunes femmes, mourra dans la décennie suivant le diagnostic.
De plus en plus de preuves suggèrent que le lupus est lié à la production d’un trop grand nombre de molécules appelées interférons de type 1, qui participent à la régulation du système immunitaire de l’organisme. Cela a incité Morand et ses collègues à étudier les effets de l’anifrolumab, un médicament qui se lie aux récepteurs de l’interféron de type 1 et empêche cette molécule de surstimuler le système immunitaire.
Ils ont assigné au hasard 362 personnes présentant des symptômes modérés à sévères de lupus pour recevoir une injection de 300 milligrammes d’un placebo ou d’anifrolumab toutes les quatre semaines pendant près d’un an.

48 % des participants ont constaté une amélioration 

La référence pour un succès était si tous les organes d’un participant qui présentaient des signes de cette maladie au début de l’étude s’amélioraient et qu’il n’y avait pas de poussées au cours de l’année. Ils ont constaté que 48% des participants prenant ce médicament ont constaté une amélioration de leur état, contre 32% avec le placebo.
De plus, 52% de ceux qui prenaient des stéroïdes pour cette maladie ont pu réduire leur dose, contre 30% dans le groupe témoin. Ceci est important car les stéroïdes ont généralement des effets secondaires tels que la prise de poids, l’ostéoporose, la fragilité cutanée et les infections.
«Chez les patients atteints de lupus, il y a une complication supplémentaire», explique Morand. « Avec une utilisation à long terme, les effets nocifs du lupus semblent s’amplifier par l’exposition aux stéroïdes – c’est donc une véritable épée à double tranchant. » Sean O’Neill de l’Université de Sydney en Australie affirme que ces résultats sont «une grande réussite pour une maladie qui a désespérément besoin de progrès».

Des effets secondaires à surmonter

Cependant, il y a encore des effets secondaires négatifs de l’anifrolumab à surmonter. Ce médicament a été associé à une augmentation des infections des voies respiratoires supérieures, telles que le rhume et le zona. De plus, une personne prenant ce médicament est décédée d’une pneumonie.
Le rôle de l’interféron dans le système immunitaire est principalement de se défendre contre les virus, de sorte que ces effets sont attendus d’un médicament qui empêche cette protéine de fonctionner, explique Morand. Ils espèrent que la vaccination des personnes contre le zona contribuera à réduire ces effets secondaires.
Cette recherche a été publiée dans New England Journal of Medicine.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay