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Les cours d’eau de la forêt amazonienne produisent souvent des espèces jusqu’alors inconnues de la science. Mais certaines sont plus bizarres que d’autres. Une de ces découvertes les plus récentes circulait probablement déjà dans le commerce des aquariums d’eau douce depuis des années, mais elle n’avait jamais été officiellement classée.

Une nouvelle espèce de poisson-chat

Marcelo Rocha de l’Université de l’État d’Amazonas au Brésil et ses collègues ont d’abord recueilli des poissons lors d’une expédition il y a près de dix ans, et maintenant ces spécimens préservés ont enfin reçu une description scientifique officielle, vérifiant que le poisson-chat est une nouvelle espèce
L’équipe a trouvé ces poissons dans les rivières Juruá et Nanay, respectivement au Brésil et au Pérou, coincés dans les fissures de rondins submergés. Il s’agit d’un type de poisson-chat driftwood, un groupe de poissons-chats sud-américains qui passent leurs journées coincés dans des espaces étroits dans le bois et les rochers, n’émergeant que la nuit pour se nourrir.
Cette nouvelle espèce a la forme d’un pouce, avec la face trapue d’une salamandre et la peau ornée de rosettes ressemblant à des jaguars. Des épines ornent sa tête. Sa nageoire dorsale et ses deux nageoires antérieures sont dentelées en forme de scie. L’équipe a nommé ce poisson Spinipterus moijiri. « Moijiri » est le nom des poissons en Paumari, une langue indigène du Brésil.
Le moijiri est une découverte remarquable car jusqu’à présent, il n’existait qu’un seul autre poisson-chat tout à fait semblable, explique Bárbara Calegari, spécialiste des poissons-chats driftwood au Musée des sciences et de la technologie de la PUCRS à Porto Alegre, au Brésil.

Il est plus long que les autres poissons-chats

Calegari dit que la taille du moijiri est une surprise. Il mesure environ 10 centimètres de long, soit environ quatre fois plus que l’autre Spinipterus connu. Plusieurs autres poissons-chats driftwood, sans lien de parenté, ont des taches ressemblant à des jaguars, ce qui suggère que les motifs ont évolué indépendamment, dit le Calegari.
Des rapports sur d’autres poissons similaires dans le commerce des aquariums en Amérique du Sud montrent qu’il y a probablement beaucoup d’autres espèces de poissons-chats qui attendent d’être révélées, dit Calegari.
Cette recherche a été publiée dans Fish Biology.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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Les cours d'eau de la forêt amazonienne produisent souvent des espèces jusqu'alors inconnues de la science. Mais certaines sont plus bizarres que d'autres. Une de ces découvertes les plus récentes circulait probablement déjà dans le commerce des aquariums d'eau douce depuis des années, mais elle n'avait jamais été officiellement...