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Si vous avez déjà souhaité que vos plants de tomates soient un peu plus compacts, vous avez de la chance. Une équipe de scientifiques, dirigée par Zach Lippman, professeur au Cold Spring Harbor Laboratory et chercheur à l’IHM, a mis au point un plant de tomate génétiquement modifié qui est plus un buisson qu’une vigne, avec des fruits qui poussent comme une grappe de raisin.

Des tomates pour l’agriculture urbaine

L’agriculture urbaine a suscité beaucoup d’attention ces dernières années, car elle pourrait fournir de la nourriture aux Citadins tout en réduisant les coûts environnementaux de sa culture et de son transport. Et si l’agriculture en entrepôt ou en conteneur a ses attraits, elle se heurte au fait que l’immobilier urbain est généralement très cher par rapport aux terres agricoles conventionnelles, de sorte que l’espace occupé par les plantes est très important.
Pour minimiser ce problème, l’équipe de M. Lippman travaille sur le génie génétique d’une variété de cultures qui sont plus compactes que leurs versions conventionnelles tout en conservant leurs qualités – la première plante dans leur ligne de mire est la « tomate d’agriculture urbaine ».
Contrairement aux plants de tomates des jardins, la version modifiée remplace l’aspect d’une vigne par une version plus arbustive avec des tomates cerises en grappes. Non seulement elles sont plus compactes, mais les fruits qui mûrissent suffisamment pour être récoltés en moins de 40 jours, ce qui est un autre avantage pour l’agriculture urbaine.

Trois gènes ont été modifiés

Ces nouvelles tomates ont été créées en modifiant deux gènes qui contrôlent le taux de croissance reproductive et la taille des plants, et un troisième qui contrôle la longueur de la tige. En contrôlant les gènes SELF-PRUNING (SP) et SP5G, l’équipe a fait croître les plantes plus rapidement et les ont fait fructifier plus tôt, mais cela n’a pu être accéléré que dans une certaine mesure avant que la saveur et le rendement n’en souffrent. Pour éviter cela, le gène SIER qui contrôle la longueur des tiges a été muté et combiné avec deux autres gènes de floraison mutés pour rendre les tiges plus courtes.
M. Lippman affirme que cette technique pourrait être appliquée à d’autres fruits, comme les kiwis, et que la NASA est intéressée à développer des plants compacts pour nourrir les astronautes pendant les missions vers Mars.

Pour aider les gens à se nourrir localement

« Cela montre comment nous pouvons produire des plants de nouvelles façons, sans avoir à cultiver autant la terre ou à ajouter un excès d’engrais qui s’écoule dans les rivières et les ruisseaux », dit M. Lippman.  » Voici une approche complémentaire pour aider les gens à se nourrir, localement et avec une empreinte carbone réduite. »
Cette recherche a été publiée dans Nature Biotechnology.
Source : Cold Spring Harbor Laboratory
Crédit photo : Pixabay