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La protonthérapie entraîne un risque nettement plus faible d’effets secondaires suffisamment graves pouvant mener à des hospitalisations imprévues chez les patients cancéreux, comparativement à la radiothérapie traditionnelle, alors que les taux de guérison entre les deux groupes sont presque identiques.

La protonthérapie versus la radiothérapie 

Ces résultats proviennent de la plus grande étude réalisée en son genre, effectuée par des chercheurs de la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie, pour évaluer si les patients qui suivent une radiothérapie en même temps qu’une chimiothérapie ont subi ou non des effets indésirables graves dans 90 jours suivant un traitement. Les chercheurs ont constaté que la protonthérapie réduisait des deux tiers le risque relatif de ces effets secondaires.
« C’est passionnant car cela montre que la protonthérapie nous offre un moyen de réduire les effets secondaires graves de la chimio-radiation et d’améliorer la santé et le bien-être des patients sans sacrifier l’efficacité de la thérapie », a déclaré l’auteur principal de cette étude, Brian Baumann, MD, professeur adjoint de radio-oncologie.
La protonthérapie présente quelques différences clés par rapport à la radiothérapie traditionnelle par photons. Le rayonnement photonique utilise généralement plusieurs faisceaux de rayons X pour irradier la tumeur, mais il dépose inévitablement un rayonnement dans les tissus normaux au-delà de la cible, ce qui peut endommager ces tissus lorsque le faisceau sort de l’organisme.
La protonthérapie est un traitement alternatif approuvé par la FDA qui dirige des protons chargés positivement vers une tumeur cancéreuse. Ils déposent la majeure partie de la dose de rayonnement sur la cible sans pratiquement aucun rayonnement résiduel délivré au-delà de la cible, réduisant ainsi les dommages aux tissus sains environnants et réduisant potentiellement les effets secondaires.

Une étude pour évaluer les avantages de la protonthérapie 

Pour cette étude, les chercheurs ont évalué les effets secondaires, notamment la douleur ou la difficulté à avaler, la difficulté à respirer, la nausée ou la diarrhée. Les chercheurs se sont concentrés sur les effets de grade 3 ou plus, définis comme des effets secondaires suffisamment graves pour que les patients soient hospitalisés.
Ils ont évalué des données sur 1 483 patients cancéreux recevant simultanément de la radiothérapie et de la chimiothérapie. De ce nombre, 391 patients ont reçu une protonthérapie, tandis que 1 092 ont reçu un traitement aux photons. Tous les patients étaient atteints d’un cancer non métastatique et suivaient un traitement à visée curative. Les patients atteints de cancer du cerveau, de cancer de la tête et du cou, de cancer du poumon, de cancer gastro-intestinal et de cancer gynécologique traités par la chimio-radiation simultanée ont été inclus.
Le principal critère d’évaluation était de savoir si les patients avaient subi ou non des effets secondaires indésirables de grade 3 ou plus dans les 90 jours suivant le traitement. Dans le groupe des protonthérapies, seulement 11,5 % des patients (45) en ont souffert, comparativement à 27,6 % des patients (301) dans le groupe des photothérapies. Une analyse pondérée des deux groupes de patients, qui tenait compte d’autres facteurs pouvant avoir produit des différences entre les groupes de patients, a révélé que le risque relatif d’une toxicité grave était inférieur des deux tiers chez les patients du groupe des protonthérapies par rapport à ceux du groupe des photothérapies.

La protonthérapie offre un net avantage

« Nous savons par expérience clinique que la protonthérapie peut avoir cet avantage, mais nous ne nous attendions pas à ce que l’effet soit aussi important », a déclaré l’auteur principal de cette étude James Metz, MD, président du département de radio-oncologie. « Cela nous indique que la protonthérapie pourrait permettre aux patients plus âgés de recevoir les traitements combinés les plus efficaces, et que les patients plus âgés et plus malades peuvent être inclus de façon plus sécuritaire dans les essais cliniques qui utilisent la protonthérapie », a déclaré M. Baumann.
Cette recherche a été publiée dans JAMA Oncologie.
Source : University of Pennsylvania School of Medicine
Crédit photo : Pixabay