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He Jiankui, le chercheur chinois qui a stupéfié le monde l’année dernière en annonçant qu’il avait aidé à produire des bébés génétiquement modifiés, a été reconnu coupable d’avoir mené des « pratiques médicales illégales » et condamné à 3 ans de prison.

Un tribunal a jugé l’acte de Jiankui comme étant irresponsable

Un tribunal de Shenzhen a conclu que He et deux de ses collaborateurs avaient falsifié des documents d’examen éthique et avaient induit les médecins en erreur en implantant sans le savoir des embryons génétiquement modifiés dans deux femmes, selon Xinhua, l’agence de presse publique chinoise.
Une mère a donné naissance à des jumelles en novembre 2018; la date de naissance du troisième bébé n’a pas été précisée. Le tribunal a jugé que les trois accusés avaient délibérément violé la réglementation nationale sur la recherche biomédicale et l’éthique médicale, et appliqué de manière irréfléchie la technologie d’édition de gènes à la médecine reproductive humaine.
Les trois ont plaidé coupable, selon la Xinhua. Le tribunal a également condamné M. He, anciennement de la Southern University of Science and Technology (SUSTech), à une amende de 3 millions de yuans chinois (429 000 dollars / 382 000 €). Ses collaborateurs ont été identifiés comme étant Zhang Renli, d’un établissement médical de la province de Guangdong, et Qin Jinzhou, d’un établissement médical de Shenzhen.  Zhang a été condamné à deux ans de prison et à une amende de 1 million de yuans, selon la Xinhua, tandis que Qin a été condamné à 18 mois de prison avec un sursis de deux ans et une amende de 500 000 yuans.
Le tribunal a entendu l’affaire en privé pour protéger la vie privée des personnes concernées, a déclaré M. Xinhua. Le rapport indique que des preuves matérielles et documentaires et des témoignages de témoins et d’experts ont été présentés au tribunal, mais il ne donne aucun détail.

Des détails sur cette affaire qui a débuté en 2018

Rappelons qu’en novembre 2018, que ce chercheur avait annoncé qu’il avait modifié un gène clé dans un certain nombre d’embryons humains d’une manière que l’on pensait conférer une résistance au VIH. Cette modification pourrait être transmise aux descendants des enfants nés avec ce gène. Il a recruté des couples dans lesquels le père était infecté par le VIH et la mère ne l’était pas.
Lors d’une conférence au Sommet international sur l’édition du génome humain à Hong Kong, il a déclaré qu’il voulait épargner aux bébés la possibilité d’être infectés par le VIH plus tard dans leur vie. Cette technique pourrait être utilisée pour réduire le fardeau de la maladie du VIH/sida dans une grande partie de l’Afrique, a-t-il soutenu, où les personnes infectées sont souvent victimes d’une discrimination.
Cette annonce avait déclenché une tempête de critiques de la part des scientifiques et des éthiciens présents au sommet et dans le monde entier. Les experts s’entendaient pour dire qu’il existe des moyens plus sûrs et plus efficaces de prévenir les infections au VIH, et que l’expérience a été jugée prématurée, irresponsable et injustifiée parce qu’elle exposait les bébés à des risques associés à l’édition génétique pour un bénéfice extrêmement minime.
Mais de nombreuses questions clés entourant les activités de ce chercheur chinois demeurent et les scientifiques espèrent que de plus amples informations seront fournies. « Nous nous demandions ce qui était arrivé à He Jiankui; depuis de nombreux mois, nous n’avons eu que peu ou pas de nouvelles de son lieu de séjour ou des progrès de l’enquête menée par les autorités chinoises, ou d’autres détails concernant ce qu’il avait fait », a déclaré Robin Lovell-Badge, biologiste spécialiste des cellules souches à l’Institut Francis Crick, dans une déclaration distribuée par le Science Media Centre du Royaume-Uni.

Une peine jugée raisonnable

« Rien que dans ce sens, les informations maintenant publiées sont rassurantes », a-t-il ajouté. M. Lovell-Badge a déclaré qu’il ne pouvait pas faire de commentaires sur la sévérité de la peine », mais une prison et une amende auraient été les peines les plus probables si quelqu’un avait fait ce qu’il a fait au Royaume-Uni ».
M. Lovell-Badge espère que les trois bébés sont heureux et en bonne santé, et il dit qu’ils méritent d’avoir de l’intimité. Mais « il y a encore de nombreux détails sur cette affaire qui n’ont pas encore été divulgués », dit-il. Il s’agit notamment de la confirmation des modifications apportées au gène cible et de la question de savoir si ces modifications ont affecté d’autres parties du génome. Il y a aussi la question de savoir comment il « a pu procéder comme il l’a fait avec tant de secret ».
Source : Science
Crédit photo : Pixabay