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Parfois, l’explication la plus simple est la bonne. Deux squelettes de dinosaures controversés ont été présentés comme la preuve que le Tyrannosaurus rex partageait son environnement avec une seconde espèce minuscule de tyrannosaure. Maintenant, une étude détaillée des os des jambes fossilisés suggère que ces petits dinosaures sont juste des T. rex adolescents.

Des T. rex adolescents

Les deux squelettes, dont un presque complet, ont été découverts au début des années 2000 dans des roches connues sous le nom de Formation de Hell Creek, qui s’étend sur le Montana, le Wyoming et le Dakota du Nord et du Sud. Cette formation a également donné certains des premiers os de T. rex, au début du 20e siècle.
Le spécimen le plus complet est surnommé Jane, et l’autre est surnommé Petey. Avec un autre petit crâne trouvé en 1942, ils ont été utilisés pour plaider en faveur d’un nouveau type de dinosaure appelé Nanotyrannus, qui était comme un T. rex mais plus petit.
Au fur et à mesure que les chercheurs effectuaient des analyses plus détaillées des spécimens, il semblait de plus en plus probable que ces petits prédateurs étaient simplement de jeunes T. rex, mais il y avait toujours un certain désaccord. La plus récente analyse de Holly Woodward de l’Université d’État de l’Oklahoma et de ses collègues pourrait être le dernier clou dans le cercueil de Nanotyrannus.
Tous les vertébrés modernes ont une période où la croissance osseuse s’arrête brièvement. Nous ne savons pas exactement pourquoi cela se produit, mais cela laisse un cercle dans chaque os qui indique quand la croissance s’est arrêtée, dit Woodward. « On peut compter les cercles comme avec un arbre pour trouver l’âge du dinosaure. »

Les T. rex pouvaient vivre jusqu’à environ 30 ans

Woodward et son équipe ont compté les anneaux dans les fémurs et tibias de Jane et Petey. Ils ont trouvé que Jane avait probablement environ 13 ans et Petey environ 15 quand ils sont morts. D’autres fossiles comme celui de Sue, un des squelettes de T. rex les plus grands et les plus complets que nous ayons trouvés, ont montré que les T. rex vivaient jusqu’à environ 30 ans, ce qui fait de Jane et Petey des adolescents. Comme ils sont si jeunes, il n’est pas nécessaire d’invoquer une toute nouvelle espèce pour expliquer leur petite taille.
« Nous connaissons le T. rex comme ce roi géant des dinosaures », dit Woodward. « Mais ça n’a pas commencé comme ça, et nous ne savions pas comment il est passé de la taille du bébé T. rex à la taille de Sue. » À un peu plus de la moitié des 12,3 mètres de longueur du corps de Sue, ces jeunes dinosaures commencent à combler ce vide.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Le petit T. rex est un adolescent et non une nouvelle espècemartinDécouverte
Parfois, l'explication la plus simple est la bonne. Deux squelettes de dinosaures controversés ont été présentés comme la preuve que le Tyrannosaurus rex partageait son environnement avec une seconde espèce minuscule de tyrannosaure. Maintenant, une étude détaillée des os des jambes fossilisés suggère que ces petits dinosaures sont juste...