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Les femmes enceintes exposées à des polluants organiques persistants, ou POP, avaient un fœtus légèrement plus petit que les femmes qui n’avaient pas été exposées à ces produits chimiques, selon une analyse des échographies par des chercheurs du National Institutes of Health et d’autres institutions.

Les POP ont des effets sur le fœtus 

Les chercheurs ont également constaté que les femmes dans leur étude avaient des niveaux de POP inférieurs à ceux des femmes dans le 2003-2004 US Health and Nutrition Survey, la plus récente étude de ces composés chez les femmes enceintes américaines. Ces dernières découvertes suggèrent que les produits chimiques, qui ne sont plus fabriqués aux États-Unis mais persistent dans l’environnement, peuvent avoir des effets durables sur la santé, même à de faibles niveaux.
Les polluants organiques persistants sont des produits chimiques autrefois utilisés dans l’agriculture, la lutte contre les maladies, la fabrication et les processus industriels. Ils comprennent le pesticide DDT et la dioxine, un sous-produit de la production d’herbicides et de blanchiment du papier. Les POP sont lents à se décomposer, et peuvent persister dans l’eau et l’air et peuvent traverser la chaîne alimentaire. Leurs effets sur la santé varient, mais certains composés sont liés à des troubles de la reproduction et à un risque plus élevé de malformations congénitales.
Des études antérieures sur les effets potentiels de l’exposition aux POP pendant la grossesse ont produit des résultats contradictoires. Selon les auteurs, la plupart de ces études se sont intéressées sur le poids et la longueur à la naissance du nourrisson, des mesures qui pourraient suggérer une altération de la croissance fœtale, mais pourraient également indiquer des facteurs génétiques qui mènent à une taille et un poids de naissance plus petits. De plus, des études antérieures ont étudié les POP en tant que produits chimiques individuels, mais les gens sont généralement exposés à un mélange de ces composés.

Une nouvelle étude auprès de 2 284 femmes enceintes 

Dans la présente étude, les chercheurs ont analysé les enregistrements, stocké des échantillons de sang et une série d’échographies prises entre les 16e et 40e semaine de 2 284 femmes enceintes inscrites à l’étude de croissance fœtale NICHD de 2009 à 2013. Les échantillons de sang ont été testés pour la présence de 76 POP peu après que les femmes ont commencé cette étude.
Les niveaux de POP dans le sang de chaque femme ont été classés en centiles, les niveaux les plus élevés étant fixés à 100 et les plus bas à 1. Les chercheurs ont ensuite comparé les mesures de croissance du tour de tête, de la circonférence abdominale et la longueur du fémur des fœtus de ces femmes dans le 75e centile à celles des femmes dans le 25e centile.
Ils ont constaté que, par rapport aux fœtus du 25e centile d’exposition aux pesticides organochlorés, les fœtus des femmes exposées au 75e centile présentaient les réductions de croissance les plus répandues, avec une circonférence de la tête réduite en moyenne de 4,7 mm, une circonférence abdominale réduite de 3,5 mm et la longueur du fémur réduite de 0,6 mm.

Une réduction de la taille de plusieurs parties des fœtus 

Des niveaux élevés de biphényles polychlorés de type dioxine ont été associés à une réduction moyenne de la circonférence de la tête de 6,4 mm et une réduction de la circonférence abdominale de 2,4 mm. Des niveaux élevés d’éthers diphényliques polybromés – des produits chimiques ignifuges utilisés dans les meubles, l’électronique et d’autres produits de consommation – étaient associés à une réduction moyenne de la circonférence abdominale de 2,4 mm et une réduction moyenne de la longueur du fémur de 0,5 mm.
Cette étude a été publiée dans JAMA Pediatrics.
Source : National Institutes of Health
Crédit photo : Pixabay