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La majorité des patients ont des tumeurs «froides», c’est-à-dire que les tumeurs ne contiennent pas beaucoup de cellules immunitaires ou qu’elles ont des cellules qui suppriment la capacité du système immunitaire à les combattre.

Le vaccin contre la grippe modifie les tumeurs cancéreuses

L’augmentation des cellules immunitaires au sein d’une tumeur peut la faire passer de «froide» à «chaude» – plus reconnaissable par le système immunitaire. Les tumeurs chaudes présentent des taux de réponse au traitement plus élevés, et les patients atteints de telles tumeurs ont des taux de survie améliorés.
Les médecins et les scientifiques du Rush University Medical Center ont découvert que l’injection dans les tumeurs cancéreuses avec des vaccins contre la grippe, y compris certains vaccins contre la grippe saisonnière approuvés par la FDA, transformait les tumeurs froides en chaudes, une découverte qui pourrait mener à une immunothérapie pour traiter le cancer.
En s’appuyant sur une base de données du National Cancer Institute, les chercheurs ont constaté que les personnes qui avaient un cancer du poumon et une hospitalisation pour une infection pulmonaire de la grippe en même temps vivaient plus longtemps que celles qui avaient un cancer du poumon sans grippe. Ils ont trouvé un résultat similaire chez des souris atteintes de tumeurs et d’une infection grippale pulmonaire.
« Cependant il existe de nombreux facteurs que nous ne comprenons pas sur les infections vivantes, et cet effet ne se reproduit pas dans les tumeurs où les infections grippales ne se produisent pas naturellement, comme la peau », a déclaré Zloza professeur adjoint au département de médecine interne. Pour trouver une alternative aux limites de l’infection vivante, les chercheurs ont inactivé le virus de la grippe, créant essentiellement un vaccin contre la grippe.

L’injection a rendu la tumeur chaude

Ils ont découvert que l’injection directe de ce vaccin dans le mélanome cutané des souris produisait un ralentissement ou un rétrécissement des tumeurs. L’injection a rendu la tumeur chaude en augmentant la proportion d’un type de cellules immunostimulantes (appelées cellules dendritiques) dans la tumeur, menait à une augmentation d’un type de cellules appelées cellules CD8 + T, qui reconnaissent et tuent les cellules tumorales.
Les chercheurs notent qu’ils ont observé des résultats systémiques similaires dans un modèle murin du cancer du sein triple négatif métastatique, dans lequel la croissance de la tumeur primaire et la propagation naturelle de la tumeur du sein aux poumons ont été réduites après une injection uniquement dans la tumeur primaire. « Sur la base de ce résultat, nous espérons que chez les patients, l’injection dans une tumeur avec un vaccin antigrippal produira également des réponses immunitaires dans leurs autres tumeurs », a déclaré Zloza.

Tous les vaccins antigrippaux ne fonctionnent pas contre le cancer

Cinq vaccins antigrippaux différents pour la saison grippale 2017-2018 ont été utilisés dans cette recherche. Quatre ont réussi à obtenir les mêmes résultats dans la lutte contre les tumeurs.
Un vaccin contre la grippe avec un adjuvant synthétique n’a eu aucun effet antitumoral. Mais lorsque l’adjuvant a été retiré du vaccin, il est devenu efficace. Le fait que les cinq vaccins offrent une protection contre l’infection grippale, mais que l’un d’entre eux n’a pas réussi à réduire la croissance tumorale « démontrent un décalage entre les principes des réponses immunitaires nécessaires pour lutter contre les agents pathogènes contre les tumeurs », a déclaré Zloza.
« Il souligne également la nécessité d’une considération supplémentaire concernant les adjuvants inclus dans les immunothérapies et les vaccins qui pourraient être utilisés pour traiter le cancer. »

Cette approche pourrait fonctionner chez les humains

« Puisque les humains et les souris sont génétiquement identiques à environ 95%, l’espoir est que cette approche fonctionnera chez les patients. La prochaine étape prévue est de mener des essais cliniques pour tester divers facteurs », a déclaré Zloza. « Le vaccin contre la grippe est peu coûteux et il a une traductibilité rapide car c’est un médicament approuvé par la FDA que nous réorientons », a poursuivi Zloza.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source :  Rush University Medical Center
Crédit photo : PXhere