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Les chercheurs de LIGO ont annoncé la détection des ondes gravitationnelles d’une paire d’étoiles à neutrons en collision. C’est la deuxième fois que ce genre d’événement est détecté, car la collision a fait des vagues dans l’espace-temps.

LIGO a annoncé la détection des ondes gravitationnelles

Les ondes gravitationnelles ont été détectées plusieurs dizaines de fois depuis 2015. Elles proviennent de gigantesques collisions qui créent suffisamment d’énergie pour déformer le tissu de l’espace-temps. Lorsque ces ondes passent au-dessus de la Terre, des détecteurs comme LIGO et Virgo peuvent les capter et déterminer leur point d’origine.
La plupart des détections effectuées jusqu’à présent ont été faites à partir de paires de trous noirs qui se fusionnent, mais les scientifiques ont également observé des trous noirs qui aspirent des étoiles à neutrons, et dans un cas, deux étoiles à neutrons qui s’écrasent l’une contre l’autre. Et maintenant, un deuxième événement de ce dernier type a été détecté.
En août 2017, les astronomes ont détecté des ondes gravitationnelles à l’aide des deux installations LIGO aux États-Unis et de la Vierge en Italie. Cela en fait le premier cas d’astronomie multimessagé.
Cette dernière détection, qui a eu lieu en avril 2019, n’a malheureusement pas été accompagnée d’autres signaux, mais elle ajoute à notre compréhension des ondes gravitationnelles. « Nous avons détecté un deuxième événement correspondant à un système stellaire à neutrons binaires et c’est une confirmation importante de l’événement d’août 2017 qui a marqué un nouveau départ passionnant pour l’astronomie multi-messagers « , déclare Jo van den Brand, un des auteurs de l’étude.

Cette découverte a été faite par un seul détecteur

Il est intéressant de noter que cette détection a été effectuée par un seul détecteur d’ondes gravitationnelles – le LIGO Livingston. Son partenaire, le LIGO Hanford, était alors hors ligne et le signal était trop faible pour que virgo puisse le capter. Il faut normalement plusieurs installations pour trianguler la position d’un signal, mais dans ce cas, l’équipe a pu utiliser la non-détection pour déduire la direction approximative d’où il provenait – une tache représentant environ 20 pour cent du ciel.
Il y a aussi une autre différence étrange à cette détection de 2019. La masse de la nouvelle étoile à neutrons créée lors de la collision est beaucoup plus importante que d’habitude. Elle mesure environ 3,4 fois la masse du Soleil, alors que la plupart des autres étoiles ont une masse solaire maximale de 2,9 fois celle du Soleil.

Une masse combinée beaucoup plus élevée

« Grâce à des observations conventionnelles avec la lumière visible, nous connaissions déjà 17 systèmes d’étoiles à neutrons binaires dans notre propre galaxie et nous avons estimé les masses de ces étoiles », explique Ben Farr, un des auteurs de cette étude. « Ce qui est surprenant, c’est que la masse combinée de ces deux étoiles est beaucoup plus élevée que prévue. »
Cette recherche a été publiée dans Astrophysical Journal Letters (PDF).
Source : Caltech
Crédit photo : Pixabay