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Les pompes à insuline sur lesquelles les diabétiques comptent actuellement font un excellent travail pour administrer cette hormone selon les besoins, mais elles doivent être remplacées régulièrement en raison de ce qu’on appelle les fibrilles. Celles-ci se forment en un jour ou deux lorsque les composés de l’insuline s’accumulent en amas et créent un risque de blocage, mais des scientifiques australiens ont mis au point ce qu’ils considèrent comme une alternative plus sûre, avec des jaunes d’œufs comme point de départ.

Produire de l’insuline avec des jaunes d’œufs 

La formation de fibrilles signifie que les diabétiques doivent remplacer leur pompe à insuline toutes les 24 à 72 heures pour éviter le risque de blocages, qui entraînent un risque de sous-dosage pouvant mettre leur vie en danger. Au-delà des dangers pour le bien-être du patient, la nécessité de remplacer régulièrement leur pompe augmente la charge de travail nécessaire à la prise en charge de cette maladie et signifie que plusieurs grammes du médicament sont souvent gaspillés.
Il y a donc un intérêt considérable à développer une insuline synthétique qui ne se comporte pas de cette façon. Les chercheurs du Florey Institute of Neuroscience and Mental Health de Melbourne ont abordé ce problème grâce à une nouvelle technique mise au point avec des scientifiques japonais selon laquelle l’insuline est fabriquée à partir des jaunes d’œufs pour permettre une plus grande liberté lors de la conception finale.
« L’utilisation du jaune d’œuf comme source de sucre homogène est une nouvelle méthode développée avec nos collaborateurs japonais de l’Université d’Osaka au Japon », explique l’auteur principal Akhter Hossain. « C’était un facteur clé qui nous a permis d’explorer l’effet de l’emplacement chimique du sucre sur la molécule d’insuline pour traiter la fibrillation sans avoir d’impact sur son efficacité ». Les chercheurs ont baptisé le produit fini glycoinsuline et rapportent qu’il a très bien résisté lors de leurs premiers essais.

Une insuline plus stable dans le sérum humain que l’insuline naturelle

« Non seulement notre recherche a démontré que la glycoinsuline ne forme pas de fibrilles, même à température et à concentration élevées, mais aussi qu’elle est plus stable dans le sérum humain que l’insuline naturelle », explique M. Hossain.  » Ensemble, ces résultats pourraient positionner la glycoinsuline comme un excellent candidat pour qu’elle soit utilisée dans les pompes à insuline et comme un moyen d’améliorer la durée de conservation de l’insuline ».
Les chercheurs estiment que si cette insuline pouvait avoir une durée de vie de deux à six jours, cela pourrait permettre d’économiser environ 1 milliard de dollars par an sur les 350 000 personnes qui utilisent des pompes à insuline aux États-Unis. Bien que cette percée et les premiers résultats soient prometteurs, l’équipe de recherche est très consciente qu’il reste beaucoup de travail à faire avant que cela ne se produise.

La synthèse à grande échelle

« Cette méthode chimique est une étude de preuve de concept pour générer un composé glycoinsuline homogène à l’échelle d’un laboratoire », nous dit Hossain. « Les prochaines étapes sont de permettre la synthèse à grande échelle de la glycoinsuline de façon rentable, de mener des études toxicologiques précliniques et une évaluation sur des modèles animaux, ainsi que s’associer à une compagnie pharmaceutique pour l’investigation clinique « .
Cette recherche a été publiée dans Journal of American Chemical Society.
Source : The Florey Institute of Neuroscience and Mental Health
Crédit photo : Pixabay