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Tout le monde sait que la température moyenne du corps humain est de 37 degrés Celsius – mais tout le monde se trompe. Il s’avère que les corps des gens aux États-Unis se refroidissent depuis les années 1860.

Le corps de l’humain moderne se refroidit

Les médecins qui ont étudié la température corporelle savaient depuis des décennies que 37 degrés Celsius étaient trop élevés, déclare Julie Parsonnet de l’Université de Stanford en Californie. « Mais ils ont toujours pensé que c’était juste une erreur de mesure et pas parce que la température avait réellement diminué. »
Pour découvrir ce qui s’est réellement passé, Parsonnet et son équipe ont combiné trois ensembles de données. Le premier portait sur 23 710 vétérans de l’armée de la guerre civile américaine, dont les températures ont été mesurées entre 1860 et 1940. « Il m’a fallu beaucoup de temps pour trouver une base de données remontant au 19e siècle qui contenait des données sur la température », explique Mme Parsonnet. Les autres ensembles de données s’étendaient de 1971 à 1975 et de 2007 à 2017. Au total, l’équipe a analysé 677 423 mesures de températures.
En moyenne, la température corporelle des Américains a baissé de 0,03 degré Celsius par décennie. Les hommes nés au début du XIXe siècle avaient une température corporelle supérieure de 0,59 degré Celsius à celle des hommes d’aujourd’hui. Les données concernant les femmes ne remontaient pas aussi loin, mais leur température corporelle a baissé de 0,32 degré Celsius depuis les années 1890. Cela signifie que la température corporelle moyenne aujourd’hui est d’environ 36,6 degrés Celsius, et non de 37 degrés Celsius comme on le croit généralement.

Deux preuves que cette chute est réelle

M. Parsonnet offre deux preuves que la chute est réelle et qu’elle n’est pas simplement le résultat du manque de fiabilité des anciens thermomètres. Premièrement, la tendance au refroidissement est visible dans les ensembles de données plus modernes, dans lesquels les thermomètres utilisés étaient plus fiables. « Le déclin que nous avons observé des années 1860 aux années 1960, nous voyons le même déclin des années 1960 à aujourd’hui », dit M. Parsonnet. « Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de différences entre les thermomètres des années 60 et ceux d’aujourd’hui. »
Deuxièmement, si les mesures étaient erronées, nous nous attendrions à ce que les températures soient déterminées par le moment où les mesures ont été prises, car la technologie des thermomètres a changé avec le temps.
Ce n’était pas le cas, mais le regroupement des mesures selon la date de naissance des sujets correspondait bien aux changements de température. Les personnes âgées avaient des températures corporelles plus élevées que les jeunes lorsqu’elles étaient mesurées en même temps. Cela signifie que le changement de thermomètre ne peut pas expliquer cet effet.

Nous sommes très différents sur le plan microbiologique

« L’explication la plus probable à mon avis est que, sur le plan microbiologique, nous sommes des personnes très différentes de ce que nous étions », dit M. Parsonnet. Les gens modernes ont moins d’infections, grâce aux vaccins et aux antibiotiques, de sorte que notre système immunitaire est moins actif et nos tissus moins enflammés. Si c’est vrai, la température corporelle aurait également dû diminuer dans d’autres pays où la santé des gens s’est améliorée.
La tendance au refroidissement ne semble pas vouloir s’arrêter, dit M. Parsonnet. « Il y aura une limite, nous n’allons pas descendre à zéro », dit-elle. « Mais je ne sais pas où cela s’arrêtera. »
Cette recherche a été publiée dans eLife.
Source : New Scientist
Crédit photo : PXhere

La température des humains n'est plus de 37 degrés CelsiusmartinBiologie
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