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Les bactéries ont un comportement de groupe : elles peuvent former une couche de bave protectrice ou un biofilm qui enveloppe toute leur communauté bactérienne. La plaque dentaire est un exemple d’un tel biofilm. Les biofilms sont souvent la source d’infections bactériennes. Ce comportement social des bactéries est une nouvelle cible intéressante pour les thérapies antibactériennes.

Bloquer la production du biofilm

Les chercheurs ont démontré que le fait de bloquer de la production de ce biofilm par les bactéries de la salmonelle affaiblissait la communauté bactérienne, ce qui facilite son élimination. Ils ont utilisé une substance chimique antibactérienne qui avait été développée auparavant à la KU Leuven. « Sans leur couche visqueuse protectrice, les bactéries peuvent être éliminées et tuées plus facilement par les antibiotiques, les désinfectants ou le système immunitaire », explique le professeur Steenackers du MICA Lab, auteur principal de cette étude.
Les scientifiques ont ensuite comparé le développement de la résistance bactérienne à la nouvelle substance avec celui des antibiotiques classiques dans le cadre d’une expérience dite d’évolution. Les expériences d’évolution servent à voir comment les microorganismes s’adaptent à une situation donnée. « Nous avons constaté que les bactéries, en tant que groupe, ne sont pas devenues résistantes à notre substance antibactérienne, alors que cela s’est produit avec les antibiotiques », explique Steenackers. « De plus, nous avons montré que les bactéries qui étaient résistantes à cette nouvelle substance antibactérienne devenaient plus nombreuses que les bactéries non résistantes.
Une bactérie résistante sera toujours capable de produire ce biofilm et de le partager avec les bactéries non résistantes du groupe. Mais cela coûte de l’énergie, alors que les bactéries non résistantes bénéficient gratuitement de cette protection. Ainsi, les bactéries non résistantes peuvent se développer plus rapidement que les bactéries résistantes, de sorte que leur part par rapport aux bactéries résistantes augmente. »Contrairement aux antibiotiques traditionnels, cette substance ne provoque donc pas de sélection. Les traitements antimicrobiens qui empêchent les bactéries de travailler ensemble peuvent donc être une solution viable au problème actuel de la résistance aux antibiotiques. »

Des antimicrobiens qui empêchent les bactéries de travailler ensemble 


« Notre objectif est d’introduire ces nouveaux antimicrobiens dans la pratique clinique », explique M. Steenackers. « Ils peuvent être utilisés comme médecine préventive sous forme de pilule, ou comme revêtement sur les implants pour réduire le risque d’infections. « Cette substance pourrait également être utilisée en association avec des antibiotiques.

Une stratégie ayant plusieurs applications possibles

En outre, il existe plusieurs applications possibles pour l’agriculture, l’industrie et même dans les foyers. Pour ce faire, les chercheurs collaborent avec des experts de diverses applications et avec des producteurs d’aliments pour animaux, de produits de nettoyage et de désinfectants. Les chercheurs étudient également s’ils peuvent reproduire le même phénomène dans d’autres formes de collaboration microbiennes et avec d’autres bactéries. « À long terme, ce concept peut également être utilisé pour développer des alternatives aux antibiotiques », conclut Steenackers.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : KU Leuven
Crédit photo : Pixabay

Une nouvelle stratégie contre la résistance aux antibiotiques martinbiothechnologie
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