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Un type de béton vivant à base de bactéries pourrait un jour contribuer à réduire l’impact environnemental de l’industrie de la construction. Wil Srubar de l’Université du Colorado à Boulder et ses collègues ont utilisé un type de bactérie, Synechococcus, pour créer des blocs de construction de diverses formes.

Du béton vivant à base de bactéries

L’équipe a combiné les bactéries avec de la gélatine, du sable et des nutriments dans un mélange liquide, puis les a placées dans un moule. Avec la chaleur et la lumière du Soleil, les bactéries ont produit des cristaux de carbonate de calcium autour des particules de sable, dans un processus similaire à la formation des coquillages dans l’océan.
Une fois refroidie, cette gélatine a solidifié le mélange sous forme de gel. L’équipe a ensuite déshydraté ce gel pour le durcir, l’ensemble du processus prenant plusieurs heures.
L’équipe compare leur matériau vivant au béton, qui est également un mélange de gravier et de sable et de ciment combiné à de l’eau. Mais ses propriétés mécaniques sont plus similaires au mortier, un matériau plus faible généralement fabriqué avec du ciment et du sable et utilisé entre les briques des bâtiments, explique Srubar. Ce n’est pas encore aussi solide que les briques ordinaires.

Rendre la production de béton moins énergivore

Un avantage d’utiliser des bactéries pour créer du béton est que si elles ne sont pas complètement déshydratées, elles continuent de croître. Une brique peut être fendue pour créer deux briques avec du sable et une solution nutritive supplémentaires. L’équipe a montré qu’une brique pouvait donner jusqu’à huit nouvelles briques au total après plusieurs divisions.
«Si vous utilisez la biologie et des espèces de bactéries qui se développent à des taux exponentiels, vous pourriez théoriquement passer d’une approche de fabrication linéaire à une approche de fabrication exponentielle», explique Srubar.
Ce procédé a le potentiel de rendre la production de béton énergivore plus respectueuse de l’environnement en raison de sa dépendance à la photosynthèse. «Le béton est le deuxième matériau le plus utilisé sur terre après l’eau», explique Srubar.

Augmenter la production de ce béton

Ce travail a été financé par la US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) et Srubar dit que l’équipe est maintenant en pourparlers avec le département américain de la défense pour augmenter la production de béton et accélérer son utilisation dans la construction.
Cette recherche a été publiée dans Matter.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay