les-loups-gris-savent-également-jouer-à-rapporter-des-objects
Aller chercher une balle lancée par un humain est l’un des comportements les plus caractéristiques des chiens. Mais de nouvelles recherches suggèrent que ce comportement peut être plus ancien que les chiens eux-mêmes, car les loups gris qui sont les ancêtres des chiens savent faire exactement la même chose.

Les loups jouent à rapporter des objets

Cette étude soutient l’idée que les racines de nombreux traits et comportements que nous voyons chez les animaux domestiques, allant des chats aux poulets, peuvent être présentes chez leurs parents sauvages.
«C’est une étude très intelligente — c’est fou que personne n’ait fait cela auparavant», explique Evan Maclean, directeur du Arizona Canine Cognition Center de l’Université de l’Arizona. Les premières observations des loups cherchant des balles pour les humains se sont produites de manière totalement inattendue, explique Christina Hansen Wheat de l’Université de Stockholm en Suède.
L’équipe de Hansen Wheat étudie les changements de comportement impliqués dans la domestication en utilisant des chiens et des loups comme modèle. L’équipe a élevé des loups de trois portées à partir de 10 jours. À l’âge de 8 semaines, l’équipe a soumis les jeunes loups à une série de tests standardisés pour évaluer leur comportement.

L’un de ces tests consistait à demander à un humain de lancer une balle de tennis à travers une pièce pour voir à quel point elle captait l’attention du jeune loup. Presque tous les loups des portées de 2014 et 2015 ont ignoré la balle. L’année suivante, un jeune loup a choqué les scientifiques en chassant non seulement la balle et en l’arrachant, mais en le ramenant à l’homme lorsqu’il était cajolé.
Hansen Wheat regardait depuis une autre pièce. «J’ai littéralement eu la chair de poule». La récupération pour un humain n’a jamais été montrée auparavant chez les loups », explique Wheat.

Les loups peuvent comprendre les signaux des humains

Hansen Wheat reconnaît qu’il s’agit d’une petite étude. Mais elle dit que ce qui est important, c’est que les chercheurs ont vu ce comportement, indiquant qu’il est présent chez au moins certains loups. «Ce que nous voyons, c’est que les loups peuvent comprendre les signaux sociaux des humains s’ils le souhaitent», dit-elle.
Quelle que soit l’intention des loups, les chercheurs conviennent que ces résultats suggèrent qu’il existe des variations dans les comportements du jeu dirigés par l’homme chez les loups, et qu’il aurait pu être ciblé tôt dans la domestication des loups il y a au moins 15 000 ans.
Cette recherche a été publiée dans iScience.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

Les loups gris savent jouer à rapporter des objetsmartinBiologie
Aller chercher une balle lancée par un humain est l'un des comportements les plus caractéristiques des chiens. Mais de nouvelles recherches suggèrent que ce comportement peut être plus ancien que les chiens eux-mêmes, car les loups gris qui sont les ancêtres des chiens savent faire exactement la même chose. Les...