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Il est maintenant possible de rajeunir les ovaires après une chimiothérapie sans avoir recours à la chirurgie, après que la fertilité des souris femelles ait été restaurée avec succès à la suite d’injections de cellules de donneurs.

Rajeunir les ovaires après une chimiothérapie

Cette approche consiste à injecter dans les ovaires des follicules stockés ou donnés – les cellules des ovaires qui en contiennent finissent par libérer des ovules. Cette technique est « capable de rajeunir le potentiel de l’ovaire en utilisant des follicules provenant de donneurs » et pourrait « prolonger la fertilité des femmes », explique Michael Dahan de l’Université McGill de Montréal, au Canada, qui n’a pas participé à ces travaux.
Certains traitements contre le cancer peuvent affecter l’approvisionnement en ovules et rendre la conception plus difficile après ces traitements. Les personnes qui subissent ces traitements peuvent se faire retirer des morceaux d’ovaire et les faire congeler afin de préserver leur fertilité. Ces tissus peuvent ensuite être réimplantés chirurgicalement si une personne souhaite tomber enceinte. Plus de 130 bébés sont nés à la suite de ce type de procédure.
Mais cette approche est encore nouvelle, et certains médecins s’inquiètent du risque de réimplantation de cellules cancéreuses. « Si une femme a un cancer des ovaires ou une leucémie, vous ne voudriez pas remettre ce tissu en place », explique Kyle Orwig, de l’université de Pittsburgh, en Pennsylvanie. « La pire chose que vous puissiez faire est de redonner un cancer à une survivante ».
Orwig et ses collègues ont développé une approche différente. Au lieu d’implanter du tissu ovarien, l’équipe se contente d’implanter les follicules. Cela devrait permettre d’éviter d’implanter des cellules cancéreuses, explique M. Orwig.

Une approche testée avec quatre souris femelles

Pour tester cette approche, l’équipe a administré à quatre souris femelles des doses variables de deux médicaments chimiothérapiques qui, selon M. Orwig, provoquent la stérilité chez l’humain. L’équipe a ensuite prélevé des follicules sur des souris donneuses qui n’avaient pas subi de chimiothérapie et les a injectés dans les ovaires des souris femelles.
Deux des quatre souris ont ensuite donné naissance à de jeunes souris, dont certains présentaient les caractéristiques de la donneuse, plutôt que celles de leurs parents. Cela a mené l’équipe à s’assurer que c’était l’injection des follicules qui avait donné naissance à des jeunes souris présentant les mêmes caractéristiques.
Orwig pense que cette approche pourrait également être utilisée pour injecter aux femmes leurs propres follicules stockés avant une chimiothérapie. « Vous n’auriez pas besoin d’une procédure chirurgicale », dit-il. Au lieu de cela, on pourrait utiliser une procédure similaire à celle déjà utilisée pour recueillir des ovules pour la FIV, où une aiguille est utilisée pour accéder aux ovaires par le vagin. « Au lieu de prélever des ovules, vous pourriez injecter des follicules », dit-il.
Les follicules pourraient également être prélevés sur des donneuses, dit Dahan, et ils pourraient être plus faciles à obtenir que les ovules de donneuses. Et si les personnes qui reçoivent des organes de donneurs doivent prendre des médicaments pour supprimer le système immunitaire, celles qui reçoivent des follicules pourraient ne pas en avoir besoin car « le risque de rejet est minime », dit Dahan.

Une technique qui pourrait être utilisée dès maintenant

En théorie, cette approche pourrait être utilisée chez l’humain dès maintenant, explique M. Orwig. Les organismes de réglementation permettent de réinjecter les propres cellules d’une personne si elles n’ont été exposées qu’à une « manipulation minimale ». Mais Orwig dit que sa prochaine étape sera de l’essayer d’abord sur des singes.
Il reste des questions auxquelles il faut répondre. Par exemple, nous ne savons pas dans quelle mesure les souris étaient stériles avant leur traitement. « C’est une approche unique, et le concept est intéressant », déclare Monica Laronda de l’Université Northwestern de Chicago. « Mais il y a certainement plus [de travail] que j’aimerais voir ».
Cette recherche a été prépubliée dans bioRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay