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Les médicaments contre le diabète, l’inflammation, l’alcoolisme – et même pour traiter l’arthrite chez les chiens – peuvent également tuer les cellules cancéreuses en laboratoire, selon une étude réalisée par des scientifiques du Broad Institute du MIT et de l’Institut du cancer de Harvard et Dana-Farber.

Des médicaments non anticancéreux tuent des cellules cancéreuses

Les chercheurs ont analysé systématiquement des milliers de médicaments déjà développés et en ont trouvé près de 50 dont l’activité anticancéreuse n’avait pas encore été reconnue. Ces résultats surprenants, qui ont également révélé de nouveaux mécanismes et de nouvelles cibles pour les médicaments, suggèrent un moyen d’accélérer le développement de nouveaux médicaments contre le cancer ou de réorienter des médicaments existants pour tuer les cancers.
« Nous pensions avoir de la chance si nous trouvions ne serait-ce qu’un seul composé ayant des propriétés anticancéreuses, mais nous avons été surpris d’en trouver autant », a déclaré Todd Golub, directeur scientifique et directeur du programme de lutte contre le cancer au Broad, Charles A. Dana investigateur en génétique du cancer humain chez Dana-Farber, et professeur de pédiatrie à la faculté de médecine de Harvard.

Des composés déjà approuvés par la FDA

Il s’agit de la plus grande étude à ce jour à utiliser le centre de reconversion des médicaments du Broad, une collection qui comprend actuellement plus de 6 000 médicaments et composés qui sont déjà approuvés par la FDA, et dont l’innocuité a été prouvée lors d’essais cliniques (au moment de l’étude, le centre contenait 4 518 médicaments). Cette étude marque également la première fois que des chercheurs ont passée au crible l’ensemble de la collection des médicaments, pour la plupart non anticancéreux, pour leurs capacités anticancéreuses.
Les chercheurs ont testé tous les composés du Drug Repurposing Hub sur 578 lignées de cellules cancéreuses humaines provenant de la Broad’s Cancer Cell Line Encyclopedia (CCLE). En utilisant une méthode de code-barres moléculaire connue sous le nom de PRISM, qui a été développée dans le laboratoire de Golub, les chercheurs ont marqué chaque lignée cellulaire avec un code-barres ADN, leur permettant de regrouper plusieurs lignées cellulaires dans chaque boîte et de mener plus rapidement des expériences plus importantes. L’équipe a ensuite exposé chaque groupe de cellules à code-barres à un seul composé de la bibliothèque de réorientation et a mesuré le taux de survie des cellules cancéreuses.

Près de 50 médicaments non anticancéreux fonctionnent contre le cancer

Ils ont trouvé près de 50 médicaments non anticancéreux – y compris ceux initialement développés pour réduire le cholestérol ou l’inflammation – qui tuaient certaines cellules cancéreuses tout en en laissant d’autres intactes.
La plupart des médicaments non oncologiques qui ont tué des cellules cancéreuses dans cette étude l’ont fait en interagissant avec une cible moléculaire jusqu’alors non reconnue. Par exemple, le médicament anti-inflammatoire tépoxaline, développé à l’origine pour être utilisé chez l’homme mais approuvé pour le traitement de l’arthrose chez le chien, a tué des cellules cancéreuses en frappant une cible inconnue dans les cellules qui surexpriment la protéine MDR1, qui mène généralement à la résistance aux médicaments de chimiothérapie.
Les chercheurs espèrent étudier la réorientation des composés de la bibliothèque vers d’autres lignées de cellules cancéreuses et faire évoluer ce centre pour y inclure encore plus de composés testés sur l’homme.

Analyser les nombreuses données de cette étude

L’équipe continuera également à analyser les nombreuses données de cette étude, qui ont été partagées ouvertement avec la communauté scientifique, afin de mieux comprendre ce qui motive l’activité sélective de ces composés. « Il s’agit d’un ensemble de données initial important, mais il y aura certainement un grand avantage à étendre cette approche à l’avenir », a déclaré un des chercheurs.
Cette recherche a été publiée dans Nature Cancer.
Source : Broad Institute
Crédit photo : Pixabay

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