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Selon une équipe internationale de chercheurs, un produit chimique industriel, abandonné depuis 2002, mais utilisé auparavant dans des produits antitaches et hydrofuges et dans la mousse anti-incendie, altère le microbiome des souris et pourrait avoir des conséquences sur la santé humaine.

Un contaminant persistant altère le microbiome des souris

Le sulfonate de perfluorooctane, ou SPFO, persiste dans l’environnement et dans l’organisme des êtres vivants. Bien que l’Agence américaine de protection de l’environnement ait désigné le SPFO comme un « contaminant préoccupant » et que sa production ait été volontairement arrêtée aux États-Unis par les producteurs, il est toujours détecté dans le sang de 99 % de la population américaine.
« Nous savons que l’exposition chronique à certains produits chimiques environnementaux, notamment les polluants organiques persistants, peut avoir un impact sur le microbiome intestinal, et nous évaluons activement si ces interactions peuvent avoir un impact sur la santé humaine », a déclaré Andrew Patterson, professeur de toxicologie moléculaire à Penn State.
« Notre étude montre que le SPFO altère la composition et la fonction du microbiome, ce qui suggère que ce produit chimique et peut-être des produits chimiques apparentés, ont des mécanismes d’action en dehors de nos propres cellules. L’exploration de l’impact des produits chimiques sur le microbiome est un domaine d’étude important et émergent ».
L’équipe de recherche a étudié les effets du SPFO sur le microbiome des souris en comparant des souris nourries avec un régime alimentaire normal, à des souris nourries avec un régime contenant du SPFO à des concentrations légèrement supérieures à celles auxquelles l’être humain moyen serait probablement exposé. Ensuite, ils ont examiné le foie et le microbiote intestinal de ces souris en utilisant le séquençage de l’ADN et des analyses moléculaires.

Une différence significative dans la communauté du microbiote intestinal 

Les séquences d’ADN ont révélé une différence significative dans la communauté du microbiote intestinal entre les souris qui ont reçu même la plus faible dose de SPFO et le groupe témoin. En outre, le groupe a constaté que l’incubation du SPFO avec le microbiote intestinal in vitro entraînait des modifications physiologiques et métaboliques des microbes.
« Ces résultats confirment les idées émergentes selon lesquelles les microbes intestinaux peuvent être sensibles aux expositions chimiques et que nous devons peut-être envisager des moyens d’évaluer comment une telle exposition les affecte », a déclaré M. Patterson.
L’équipe a également trouvé des preuves que le SPFO active au moins deux ou trois récepteurs nucléaires qui régulent l’expression des gènes liés au devenir métabolique de diverses entités chimiques dans l’organisme.
« On sait depuis des années que le SPFO peut activer différents récepteurs nucléaires, mais le mécanisme dans ce cas semble être unique en ce sens que le SPFO modifie le microbiome intestinal, qui à son tour provoque ces changements dans les activités de ces récepteurs », a déclaré Jeffrey Peters, professeur distingué de toxicologie moléculaire et de cancérogenèse.

De futures études de suivi

Dans l’ensemble, a déclaré M. Peters, l’équipe a constaté que le SPFO modifiait la composition du microbiome des souris et le métabolisme des communautés bactériennes dans leurs intestins. « Dans de futures études, nous prévoyons de suivre ces souris pour voir si le SPFO et le microbiome intestinal perturbé qui en résulte modifient les maladies métaboliques », a-t-il déclaré.
Cette recherche a été publiée dans Toxicology.
Source : Pennsylvania State University
Crédit photo : Pixabay