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Grâce à un mélange de science avancée, de pensée latérale et d’un peu de chance, les chercheurs de l’université de Stanford ont mis au point de nouveaux médicaments qui se sont révélés efficaces pour arrêter la croissance des cellules cancéreuses lors des premières expériences.

De nouveaux médicaments contre le cancer

Cette percée est le fruit de travaux dans le domaine de la médecine antivirale, les scientifiques tirant les leçons de ces travaux pour intervenir et arrêter la propagation des cellules tumorales chez la souris.
Les virologistes de Stanford s’étaient employés à mettre au point de nouveaux traitements pour des maladies virales telles que l’hépatite et le rhume. Leur approche consistait à arrêter les processus qui permettent aux virus de se reproduire en ciblant les processus cellulaires qu’ils détournent pour se développer et se propager.
En 2015, ils ont obtenu un succès, en démontrant un traitement antiviral capable d’empêcher l’hépatite D de créer de nouvelles copies chez les patients, ainsi qu’une capacité à attaquer l’entérovirus 71.

Un succès qui a attiré l’attention d’un oncologue

Leurs succès ont attiré l’attention d’un oncologue de l’Université du Texas, Jonathan Kurie, qui cherchait des moyens de ralentir ou de prévenir la propagation de différents cancers. Ce qui a éveillé son intérêt, c’est le fait que les mêmes processus cellulaires que les scientifiques de Stanford avaient réussi à arrêter étaient également connus pour jouer un rôle dans la propagation du cancer. Et lorsqu’il s’est finalement réellement intéressé, la technologie de l’équipe de Stanford s’était encore améliorée.
« Je lui ai dit que nous avions maintenant de bien meilleures molécules, et nous savions depuis longtemps qu’elles fonctionneraient également dans le cancer », déclare Jeffrey Glenn, professeur de médecine, de microbiologie et d’immunologie à l’université de Stanford.

Des résultats impressionnants

Ces molécules ont maintenant été testées sur des souris et ont donné des résultats impressionnants. Dans une expérience, l’équipe a implanté un cancer humain dans un poumon d’une souris et a observé la fréquence à laquelle il se propageait dans le second poumon – ce médicament réduisant l’apparition de  métastases.
Un autre médicament qui a été testé n’a produit aucune métastase, et les deux médicaments ont également provoqué une diminution de la taille des tumeurs dans le premier poumon. Lors d’expériences sur des cancers du sein chez la souris, les tumeurs ont diminué de moitié après une semaine de traitement.
Bien qu’il soit encore trop tôt, les scientifiques espèrent que ces découvertes pourront constituer la base d’une nouvelle classe de médicaments qui freineront plus efficacement le cancer.
« Nous avons travaillé pendant de nombreuses années sur de puissants médicaments dont nous avions démontré l’importance contre les virus », explique Glenn. « C’est juste une cible importante qui n’a pas vraiment été appréciée dans le domaine du cancer, et nous avions les médicaments parfaits pour démarrer ».
Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.
Source : Stanford University
Crédit photo : Pixabay

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