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Les pics de pollution de l’air à New York ont été attribués à la fumée des feux de forêts qui brûlent à des centaines de kilomètres de cette région. Cette découverte suggère que les habitants de cette ville seront confrontés à de nombreux épisodes de pollution similaires au cours des prochaines décennies.

Le changement climatique augmentera ce type de pollution

« Lorsque les gens font des prédictions sur le changement climatique, ils prédisent une augmentation des feux de forêt, donc ce type de pollution va probablement devenir plus courant », a déclaré l’auteur principal Haley Rogers de l’Université de Yale dans un communiqué.
Rogers et ses collègues ont étudié deux périodes de pollution atmosphérique exceptionnellement graves dans le Connecticut et à New York City les 16-17 et 27-29 août 2018. Les stations de mesures ont détecté des niveaux élevés de trois polluants : le monoxyde de carbone, de minuscules particules appelées PM2,5 et le carbone noir – ou la suie.
Les chercheurs ont étudié des images satellites pour mesurer la distance de propagation des nuages de pollution. Ils ont ensuite utilisé un modèle météorologique pour simuler la configuration des vents à l’époque et estimer l’origine de la pollution.
Le premier nuage de pollution est arrivé de l’Ouest du Canada, où les feux de forêts brûlaient plusieurs jours auparavant. Le second est venu du sud-est des États-Unis, où il y avait également eu des feux de forêt.

Des problèmes de santé

« Il existe d’autres études sur le transport à longue distance des feux de forêt, mais pas à New York », explique Drew Gentner, qui dirige l’équipe de l’université de Yale qui étudie la qualité de l’air. La pollution atmosphérique due aux feux de forêt « n’est pas un problème typique auquel on pourrait penser pour la ville de New York et la région », dit-il.
La pollution de l’air peut causer des problèmes de santé, y compris des dommages à long terme aux poumons. Cependant, il n’est pas encore possible d’estimer l’impact sur la santé publique de la pollution qui a dérivé vers New York, dit Gentner. « Les effets sur la santé d’une exposition à une quantité donnée de particules constituent un domaine de recherche très actif », dit-il. De même, on ne sait pas très bien ce qui constitue un niveau minimum d’exposition sans danger pour la santé.

Les feux de forêts en Australie auraient été exacerbés par le changement climatique

Le changement climatique aggrave les incendies de forêt en provoquant de plus longues périodes de temps chaud, une faible humidité et des vents violents. Les récents incendies de forêt en Australie ont probablement été exacerbés par le changement climatique. Les incendies de forêt contribuent également au changement climatique en libérant du dioxyde de carbone – le principal gaz à effet de serre.
Cette recherche a été publiée dans Atmospheric Chemistry and Physics.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay