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Vivre un traumatisme ou avoir certaines variantes génétiques peut vous exposer à la dépression. Mais la nature et l’éducation peuvent également interagir: les événements traumatisants semblent amplifier l’effet des facteurs de risque génétiques, selon des recherches qui ont analysé 73 000 personnes.

Les choques augmentent les effets des gènes de la dépéression

Les personnes souffrant de dépression ont tendance à avoir un niveau de risque génétique similaire pour cette maladie, quel que soit leur environnement ou leurs expériences. Mais les expériences traumatisantes semblent amplifier l’impact de ces gènes, explique Gerome Breen du King’s College de Londres, qui a dirigé cette étude.
Historiquement, les gens se demandaient si la dépression résultait de facteurs génétiques ou d’expériences. Plus récemment, des chercheurs ont compris que la nature et l’éducation contribuent à cette condition. «Ce que nous ne savions pas vraiment, c’est combien de gènes et quel environnement interagissaient», explique Breen.
Les résultats de son équipe suggèrent que les gènes et l’environnement «interagissent plus que la somme de leurs parties», explique Breen. «Ils semblent avoir une interaction multiplicative entre eux.»
Ces résultats changent notre façon de comprendre la dépression, explique Heather Whalley de l’Université d’Édimbourg. «Nous commençons à comprendre qu’il pourrait y avoir différentes voies vers la dépression qui pourraient répondre à différentes interventions», dit-elle.

Une étude faite auprès de 73 000 personnes

Breen et ses collègues ont analysé les données d’un peu plus de 73 000 personnes au Royaume-Uni dont le génome a été séquencé et qui ont répondu à des questionnaires détaillés sur leur santé mentale et leur exposition à des événements et expériences traumatisants. Il s’agissait notamment de violences sexuelles ou physiques, d’accidents et de traumatismes interpersonnels, tels que le fait de ne pas être aimé en tant qu’enfant.
Les chercheurs ont utilisé ces réponses pour classer les volontaires selon qu’ils souffraient de dépression ou non, et s’ils avaient subi un traumatisme ou non. Séparément, ils ont déterminé le risque génétique des volontaires de développer une dépression en utilisant un score de risque polygénique – une mesure qui résume l’impact total prévu de toutes les variantes génétiques d’une personne liées à la dépression.
Le groupe a ensuite étudié les relations entre ces trois facteurs. «Nous constatons que la génétique et l’environnement interagissent ensemble pour augmenter le risque de dépression», explique Breen. Les personnes qui subissent un traumatisme sont plus susceptibles de développer une dépression si elles sont génétiquement prédisposées à cette maladie.
Plus surprenante est la découverte que les traumatismes semblent amplifier l’effet de ces variantes génétiques. Chez les personnes qui ont subi un traumatisme, les variantes génétiques liées à la dépression semblent plus susceptibles de mener à la dépression, au-delà de ce que vous attendez de la simple prise en compte de ces variantes et de leurs expériences de vie. «Les variantes génétiques ne sont pas différentes, mais la contribution génétique est en quelque sorte plus élevée», explique Whalley.

L’environnement active l’effet génétique

Cette découverte soutient l’idée que «l’environnement active pour ainsi dire l’effet génétique», dit Breen. Le stress peut déclencher la libération d’hormones qui influencent l’activation ou la désactivation des gènes, par exemple. «Les variantes génétiques dont dispose une personne affectent la mesure dans laquelle cette expression génétique est activée de manière mauvaise ou bonne», explique Breen.
Ces résultats pourraient aider à façonner les futurs traitements contre la dépression. Les variantes génétiques les plus touchées par les traumatismes pourraient également être influencées par des facteurs environnementaux positifs, comme la thérapie cognitivo-comportementale, explique Breen. « Peut-être que le même type d’analyse pourrait identifier les scores de risque polygéniques pour prédire les personnes qui pourraient mieux répondre aux thérapies psychologiques », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Molecular Psychiatry.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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