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Les microbes présents dans nos intestins ont été liés à tout, de l’arthrite à l’autisme; maintenant des scientifiques disent qu’ils peuvent même nous renseigner sur notre santé future. Deux nouvelles études montrent que notre microbiome peut révéler la présence de nombreuses maladies mieux que nos propres gènes ne le feraient et peut même anticiper notre risque de mourir dans les 15 prochaines années.

Le microbiome révèle plusieurs sortes d’informations

Dans la première étude, les chercheurs ont passé en revue 47 études portant sur les associations entre les génomes collectifs des microbes intestinaux et 13 maladies courantes. Parmi ces maladies, on trouve la schizophrénie, l’hypertension et l’asthme, qui sont toutes considérées comme « complexes » car elles sont causées par des facteurs environnementaux et génétiques. Ils ont ensuite comparé ces études avec 24 études d’association pangénomique (GWA), qui mettent en corrélation des variantes génétiques humaines spécifiques avec des maladies.
Dans l’ensemble, la signature génétique des microbes intestinaux était 20 % plus efficaces pour distinguer une personne saine d’une personne malade que ses propres gènes, rapporte l’équipe dans un article publié dans bioRxiv. Le microbiome était 50 % plus performants que les études du GWA pour prédire si une personne avait un cancer colorectal.
Bien que l’auteur de cette étude, Braden Tierney, un biologiste informaticien de la Harvard Medical School, admette que cette analyse est préliminaire, il affirme que ce travail pourrait en fin de compte profiter aux gens. « Nous pouvons utiliser à la fois le microbiome et la génétique pour améliorer la qualité de vie des patients ». L’objectif, dit-il, est d’identifier des marqueurs clés dans les deux ensembles des génomes qui pourraient aider à diagnostiquer ces maladies complexes.
Néanmoins, le chercheur en microbiologie Jeroen Raes du Centre de microbiologie de la VIB-KU Leuven, affirme que les scientifiques n’en savent pas autant sur le microbiome que sur le fonctionnement de nos gènes. Il est donc « risqué » de comparer les deux à ce stade.

Le microbiome présente un avantage

Cependant l’un des avantages du microbiome est qu’il est influencé par l’environnement d’une personne : par exemple, ce qu’elle mange et la quantité d’exercice qu’elle fait. En tant que tel, il peut être un meilleur prédicteur de maladies comme le diabète de type 2, qui ont tendance à avoir de grandes composantes environnementales.
Dans la deuxième étude, les chercheurs ont examiné le lien entre le microbiome d’une personne et sa durée de vie. Cette analyse s’est appuyée sur une étude finlandaise qui recueille des données sur la santé de milliers de participants depuis 1972. En 2002, les participants ont donné des échantillons de selles qui ont été séquencés 15 ans plus tard.
Les données révèlent que les personnes possédant une abondance de bactéries Enterobacteriaceae – une famille de bactéries potentiellement infectieuses qui comprend Escherichia coli et la salmonelle – ont 15 % plus de chances de mourir au cours des 15 prochaines années, rapporte l’équipe dans medRxiv.
Le lien entre la bactérie intestinale et le risque accru de décès se retrouve dans les populations de l’Est et de l’Ouest de la Finlande, qui ont des antécédents génétiques et des modes de vie différents. M. Minot se dit impressionné par cette étude, car de telles analyses à long terme sont rares et difficiles à reproduire. « J’aimerais en voir d’autres à l’avenir. »

Personne ne sait pourquoi le microbiome est lié à la mort et à la maladie

Pour ces deux études, on ne sait toujours pas pourquoi le microbiome est lié à la mort et à la maladie. Il est possible que les microbes provoquent des maladies ou réduisent la durée de vie d’une personne d’une manière que nous ne comprenons pas actuellement. Mais il est également possible qu’ils ne fassent que refléter ce qui se passe dans le corps.
Quoi qu’il en soit, les médecins et les scientifiques qui veulent contribuer à la prévention et au traitement des maladies humaines devraient accorder beaucoup plus d’attention aux minuscules résidents qui se trouvent dans nos intestins, explique Mme Tierney.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

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