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La course à la création de porcs dont les organes sont adaptés à la transplantation sur l’homme s’intensifie. Au moins trois équipes ont ajouté des gènes humains aux porcs pour essayer d’empêcher que les organes des donneurs soient rejetés par le système immunitaire du receveur.

Des gènes pour produire de la peau

Cette recherche pourrait résoudre deux problèmes. Le premier est la pénurie d’organes de donneurs humains. Le second est que les personnes qui reçoivent des transplantations doivent prendre des médicaments pour le reste de leur vie afin de supprimer leur système immunitaire et d’éviter que le nouvel organe ne soit rejeté.
Différentes équipes de recherche tentent de résoudre ce problème en ajoutant des gènes humains aux porcs, afin de rendre leurs organes adaptés à l’homme et potentiellement moins susceptibles d’être rejetés par le système immunitaire du receveur.
Lijin Zou, du premier hôpital affilié à l’université de Nanchang en Chine, et ses collègues ont créé des porcs auxquels ils ont ajouté huit gènes humains qui réduisent le risque de rejet d’un organe, et ont retiré trois gènes clés du porc qui déclenchent le rejet de l’organe.
Ce groupe a ensuite transplanté de la peau de ces porcs à des singes. La greffe de peau a survécu pendant 25 jours sans que les singes n’aient besoin de médicaments supprimant leur système immunitaire.
« Jusqu’à présent, c’est le meilleur résultat, du moins d’après la littérature anglaise », dit Zou. Son équipe se prépare à commencer des essais sur l’homme avec de la peau de porc comme couverture temporaire pour les brûlures. Celles-ci sont généralement recouvertes de peau provenant de donneurs humains morts pendant que de la nouvelle peau se régénèrent. Zou dit qu’il « s’attendrait à des résultats encore meilleurs » chez l’homme.

Des changements dans le génome

L’intérêt pour cette approche s’est accru au cours de la dernière décennie, car des progrès tels que l’édition de gènes par l’outil CRISPR ont permis d’apporter des modifications importantes aux génomes des animaux.
En décembre, Luhan Yang, des entreprises de biotechnologie Qihan Bio en Chine et eGenesis aux États-Unis, a signalé que son équipe avait créé des porcs avec neuf gènes humains et des dizaines de gènes de porc qui ont été supprimés.
En plus de supprimer ces trois mêmes gènes, l’équipe de Yang a également inactivé des dizaines de gènes viraux de porcs connus sous le nom de rétrovirus endogènes porcins, ou PERVs.
« C’est une réalisation technologique majeure », déclare David Cooper, de l’université de l’Alabama à Birmingham, un ancien chirurgien qui travaille sur la transplantation d’organes porcins. Mais les régulateurs voudront savoir si toutes ces modifications génétiques sont nécessaires, dit-il.
Cooper travaille avec l’entreprise de biotechnologie américaine Revivicor, qui a ajouté six gènes humains aux porcs, tout en supprimant les trois mêmes gènes porcins que les autres équipes. « Je pense que n’importe lequel de ces porcs pourra être utilisé pour un essai clinique [chez l’homme], mais nous devons d’abord convaincre les autorités réglementaires », dit-il.

Convaincre les autorités réglementaires car il y a des risques

Si les PERVs commencent à infecter les cellules humaines après une transplantation, ils risquent de provoquer un cancer des années plus tard, explique John Coffin de la faculté de médecine de l’université Tufts à Boston. Mais les résultats sont quand même meilleurs que si les gens ne reçoivent pas de transplantation, dit-il.
Cette recherche a été prépubliée dans bioRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay