la-fonte-des-calottes-glacière-du-Groenlandet-et-de-Antarctique
Le fond marin s’enfonce d’environ 0,1 millimètre par an en raison du poids de l’eau provenant de la fonte des calottes glaciaires. «Le Groenland et l’Antarctique fondent beaucoup plus rapidement [qu’auparavant], nous pouvons donc nous attendre à une déformation des océans beaucoup plus élevée à l’avenir», explique Bramha Dutt Vishwakarma de l’Université de Bristol au Royaume-Uni.

Le fond marin s’enfonce en raison du poids de l’eau

Lui et ses collègues ont calculé combien la masse supplémentaire dans l’océan déforme le fond marin et ce que cela signifie pour le niveau de la mer. Ils ont constaté que cela n’aurait qu’un effet minime sur l’élévation future du niveau de la mer car les mers montent d’environ 3 millimètres par an.
L’élévation du niveau de la mer est le résultat du changement climatique, qui est à son tour est entraîné par nos émissions de gaz à effet de serre. Au cours des siècles à venir, le niveau de la mer devrait monter de plusieurs mètres. Au fur et à mesure que le climat se réchauffe, l’eau de mer fait de même et lorsque l’eau se réchauffe, elle se dilate – provoquant la montée de la mer.
Au 20e siècle, cette expansion thermique a été le principal moteur de l’élévation du niveau de la mer, explique Jonathan Bamber de l’Université de Bristol, qui a collaboré à ces travaux. Cela signifiait que la masse des océans restait à peu près la même, même si leur volume augmentait.
Maintenant, le climat plus chaud fait fondre les glaciers et les grandes calottes glaciaires, ce qui fait couler plus d’eau dans la mer. «Depuis le milieu des années 90, l’Antarctique Occidental et le Groenland contribuent tous les deux à l’élévation de la mer», explique Bamber.
Cela signifie que la masse des océans n’a cessé d’augmenter depuis cette période, poussant vers le bas sur le fond marin , qui est maintenant contraint de descendre. Vishwakarma et Bamber soulignent que cette découverte ne fera aucune différence significative pour l’élévation future du niveau de la mer.

De grandes incertitudes sur l’élévation future du niveau de la mer

Bien que le fond marin qui est en train de descendre ralentisse la montée du niveau de la mer, l’effet est trop faible pour être significatif. «Le niveau de la mer monte et le fond de l’océan descend, mais c’est un ordre de grandeur de différence dans les chiffres», explique Bamber. La descente du fond marin est environ 30 fois plus lente que la montée du niveau de la mer.
Dans le même temps, il existe de grandes incertitudes sur l’élévation future du niveau de la mer, en partie parce que nous ne savons pas exactement à quelle vitesse la glace fondra. Cela signifie que les prévisions d’élévation du niveau de la mer au 21e siècle varient entre 1 et 2 mètres.
Cette recherche a été publiée dans Geophysical Research Letters.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Le fond marin s'enfonce à cause de la fonte de la glacemartinChangement Climatique
Le fond marin s'enfonce d'environ 0,1 millimètre par an en raison du poids de l'eau provenant de la fonte des calottes glaciaires. «Le Groenland et l'Antarctique fondent beaucoup plus rapidement , nous pouvons donc nous attendre à une déformation des océans beaucoup plus élevée à l'avenir», explique Bramha Dutt...