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On a établi un lien entre un régime végétarien et un risque plus faible d’infection urinaire. Mais cette étude est assortie de réserves, ce qui signifie que ces  résultats ne sont pas encore clairs.

Une étude sur le végétarisme et les infections urinaires

Les infections urinaires sont généralement causées par des bactéries provenant de matières fécales qui pénètrent dans les voies urinaires. Le poulet et le porc sont un important réservoir d’Escherichia coli, une bactérie qui provoque couramment des infections urinaires. Chin-Lon Lin, de l’Université Tzu Chi à Taiwan, et ses collègues ont donc cherché à savoir si les végétariens présentaient un risque d’infection urinaire plus faible que les personnes qui mangent de la viande.
« Nous savons que les végétariens ont une flore intestinale différente. Nous avons essayé de voir si le [taux] d’infection des voies urinaires des végétariens était statistiquement plus faible que celui des mangeurs de viande. Et nous avons prouvé que c’est le cas », dit Lin.
Cette étude a porté sur 9 724 personnes à Taïwan sur une période de 10 ans et a révélé que les végétariens avaient 16 % de chances en moins d’avoir une infection urinaire que leurs homologues carnivores.
Mais lorsque les chercheurs ont analysé séparément les régimes alimentaires des hommes et des femmes, ils ont constaté que l’effet protecteur d’un régime végétarien était présent chez les femmes mais pas chez les hommes. Les infections urinaires sont plus fréquentes chez les femmes en raison de la longueur réduite de leurs voies urinaires.

Plusieurs hypothèses expliqueraient ces résultats

Selon M. Lin, les végétariens peuvent présenter un risque plus faible d’infections urinaires car ils sont moins exposés à E.coli. Il est également possible que la forte teneur en fibres de leur régime alimentaire aide les végétariens à éviter la constipation et réduise ainsi le risque que l’E.coli se développe dans leur intestin, dit-il.
Cette recherche montre que l’alimentation est un « élément très important » dans la prévention des infections urinaires, dit Lin, bien qu’il ajoute que le groupe de cette étude ne reflète peut-être pas la population générale. Par exemple, les participants à cette étude étaient tous des bouddhistes basés à Taiwan, qui ont dû arrêter de boire et de fumer. Environ un tiers des participants ont renoncé à la viande pour protéger l’environnement et les animaux.
Il y a plusieurs autres raisons pour lesquelles cette étude pourrait avoir surestimé le lien entre un régime végétarien et un risque moindre d’infections urinaires, déclare Amee Manges de l’Université de Colombie-Britannique au Canada.
Cette étude ne s’est penchée qu’une seule fois sur l’alimentation, au début, de sorte que les consommateurs de viande peuvent être devenus végétariens plus tard et vice versa, dit Manges. Les personnes de moins de 20 ans et celles qui avaient auparavant une infection urinaire n’ont pas été incluses, ce qui aurait pu signifier que de nombreuses jeunes femmes – dont l’âge a une incidence sur leur risque d’infection urinaire – ont également été exclues.

Des résultats qui sont probablement surestimés

Et si les chercheurs ont essayé de tenir compte de certains facteurs, ils n’ont pas pris en compte la grossesse, qui est un facteur de risque majeur pour les infections urinaires. « Je suis heureux qu’ils aient fait cette étude, mais ces résultats sont probablement surestimés pour cette relation », déclare M. Manges.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay