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Les bactéries du microbiome des abeilles ont été génétiquement modifiées pour les protéger contre des infections mortelles, ce qui pourrait aider à la récupération des ruches.

Modifier le microbiome des abeilles contres des maladies

Les abeilles domestiques européennes (Apis mellifera) sont des pollinisatrices essentielles, mais de nombreux facteurs tels que les maladies et les parasites réduisent leur nombre. La plupart des espèces d’abeilles sont très affectés par le syndrome d’effondrement des colonies, un phénomène mondial qui a fait disparaître un grand nombre de ruches ces dernières années.
Sean Leonard et ses collègues de l’université du Texas à Austin ont utilisé une technique appelée ARN interférence (ARNi) pour s’attaquer à deux des plus grands tueurs d’abeilles au monde : les varroas destructors et le virus des ailes déformées (DWV). Le DWV et la varroose – des maladies causées par les acariens – sont tous deux étroitement liés à l’effondrement des colonies.
L’équipe a mis au point une bactérie intestinale appelée Snodgrassella alvi, pour exprimer un ARN double brin ciblant soit le génome du DWV, soit les gènes essentiels du varroa. De nombreux organismes répondent naturellement à ces brins en coupant les gènes avec des séquences complémentaires, ce qui le rend utile pour l’édition des gènes.
Bien que l’ARN puisse être injecté directement dans les abeilles, il faudrait en fabriquer une grande quantité. C’est coûteux et « on ne peut pas injecter 80 000 abeilles rapidement », explique Leonard, ce qui correspond à peu près au nombre d’abeilles dans une ruche.
Au lieu de cela, son équipe a plongé 980 abeilles dans une solution sucrée contenant le S. alvi. Les abeilles ingèrent ensuite les bactéries en nettoyant la solution sur leurs pattes. Lorsqu’une abeille rencontre un virus, sa réponse ARNi est déclenchée pour éteindre les gènes viraux, tandis que les acariens qui se nourrissent des abeilles peuvent prendre l’ARN et mourir.

Un taux de survie de 40 % contre 25 % pour les abeilles témoins

L’équipe a découvert que chez les abeilles infectées par le VWD, celles qui possèdent un microbiome modifié ont un taux de survie d’environ 40 % après 10 jours, contre environ 25 % pour les abeilles témoins. Les acariens meurent également plus rapidement lorsqu’ils se nourrissent d’abeilles ayant un microbiome modifié.
L’utilisation de S. alvi modifié pour fournir de l’ARN est bénéfique car les bactéries peuvent produire continuellement de l’ARN dans leurs intestins pendant leur croissance. L’équipe a découvert que la production d’ARN à l’intérieur des abeilles pouvait durer jusqu’à 15 jours – la durée des expériences – mais des tests supplémentaires sont nécessaires pour voir si elle peut durer plus longtemps, explique M. Leonard.
« Ce qui m’enthousiasme vraiment, c’est qu’il s’agit d’un outil potentiel que les scientifiques peuvent utiliser pour mieux comprendre la santé et la biologie des abeilles », déclare Dennis vanEngelsdorp de l’université du Maryland. Mais bien que cela fonctionne correctement en laboratoire, nous devons être prudents avant d’extrapoler cela à des ruches entières, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Un microbiome modifié protège les abeilles des maladiesmartinBiologie
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