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Chi Chen, un chercheur diplômé de l’université de Boston, et Ranga Myneni, un professeur de la BU College of Arts & Sciences spécialisé dans la terre et l’environnement, ont publié un nouvel article qui révèle comment les humains contribuent à augmenter la couverture végétale et arboricole de la Terre, qui absorbe le carbone de l’atmosphère et refroidit notre planète. Le boom de la végétation, alimenté par les émissions de gaz à effet de serre, pourrait fausser notre perception de la vitesse à laquelle nous réchauffons la planète.

Le verdissement ralentit le changement climatique

En examinant de plus près 250 études scientifiques, les données des satellites de surveillance des terres, les modèles climatiques et environnementaux et les observations sur le terrain, une équipe de chercheurs de l’université de Boston et de collaborateurs internationaux a mis en lumière plusieurs causes et conséquences de l’augmentation globale de la croissance de la végétation, un effet appelé « verdissement ».
Dans cette nouvelle étude les chercheurs signalent que les émissions de carbone qui altèrent le climat et l’utilisation intensive des terres ont par inadvertance reverdi la moitié des terres végétalisées de la Terre. Et bien que cela semble être une bonne chose, ce taux phénoménal de verdissement, ainsi que le réchauffement climatique, l’élévation du niveau de la mer et le déclin des glaces de mer, représentent des preuves très crédibles que l’industrie et l’activité humaines ont un impact considérable sur le climat de la Terre, affirment les premiers auteurs de cette étude, Shilong Piao et Xuhui Wang de l’université de Pékin.
Les feuilles vertes convertissent la lumière du Soleil en sucres tout en remplaçant le dioxyde de carbone dans l’air par de la vapeur d’eau, qui refroidit la surface de la Terre. Les raisons du verdissement varient dans le monde entier, mais elles impliquent souvent une utilisation intensive des terres pour l’agriculture, la plantation d’arbres à grande échelle, un climat plus chaud et plus humide dans les régions du Nord, le reboisement naturel des terres abandonnées et la récupération des dérèglements du passé.

Le CO2 fournit de plus en plus d’engrais pour les plantes

Et quelle est la principale cause de l’écologisation mondiale que nous connaissons ? Il semble que l’augmentation des émissions de dioxyde de carbone fournisse de plus en plus d’engrais pour les plantes, affirment les chercheurs. Par conséquent, l’essor de l’écologisation de la planète depuis le début des années 1980 pourrait avoir ralenti le rythme du réchauffement climatique, selon les chercheurs, peut-être de 0,2 à 0,25 degrés Celsius.
« Il est ironique que les mêmes émissions de carbone responsables des changements climatiques nuisibles fertilisent également les plantes, ce qui à son tour modère quelque peu le réchauffement climatique », déclare le coauteur de cette étude, le Dr Jarle Bjerke de l’Institut norvégien de recherche sur la nature.
Ces chercheurs ont découvert précédemment que, d’après les observations d’imagerie satellitaire quasi quotidiennes de la NASA et de la NOAA depuis le début des années 1980, de vastes étendues de terres végétalisées de l’Arctique aux latitudes tempérées sont devenues nettement plus vertes. « Les données satellitaires de la NASA ont notamment permis d’observer un verdissement prononcé au cours du XXIe siècle dans les pays les plus peuplés et les plus en développement du monde, notamment la Chine et l’Inde », explique Ranga Myneni, auteur principal de la nouvelle étude.
Même des régions très éloignées de la portée humaine n’ont pas échappé aux tendances du réchauffement climatique et au verdissement. « Le Svalbard, dans le Haut-Arctique, par exemple, a connu une augmentation de 30 % de la verdure [en plus] d’une augmentation [des températures estivales] de 2,9 à 4,7 degrés Celsius entre 1986 et 2015 », explique Rama Nemani, coauteur de cette étude.

Ces effets seraient l’une des défenses les plus simples et les plus rentables

« Les plantes se défendent activement contre les dangers de la pollution par le carbone en séquestrant non seulement le carbone sur terre mais aussi en humidifiant l’atmosphère par la transpiration des eaux souterraines et l’évaporation des précipitations interceptées par leurs organismes », explique le coauteur de cette étude, Philippe Ciais. « L’arrêt de la déforestation et du boisement durable et écologiquement rationnel pourrait être l’une des défenses les plus simples et les plus rentables, bien qu’insuffisante, contre le changement climatique », ajoute-t-il.
Cette recherche a été publiée dans Nature Reviews Earth & Environment.
Source : Boston University
Crédit photo : Pixabay

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