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Une nouvelle étude montre que les anciens chasseurs sibériens créaient des pots résistants à la chaleur pour pouvoir cuisiner des repas chauds. Ils survivaient aux saisons les plus difficiles de l’ère glaciaire en extrayant de la viande de la graisse d’os et de la moelle nutritive. Cette recherche suggère également qu’il n’y avait pas de point d’origine unique pour la plus ancienne poterie du monde.

Des pots ont aidé à cuisiner des repas chauds

Les chercheurs ont extrait et analysé des graisses et des lipides anciens qui avaient été conservés dans des pièces de poterie anciennes – qui ont été trouvées sur un certain nombre de sites sur la rivière Amur en Russie – dont les dates se situaient entre 16 000 et 12 000 ans.
Le professeur Oliver Craig, directeur du BioArch Lab de l’Université de York, où l’analyse a été effectuée, a déclaré : « cette étude illustre le potentiel passionnant des nouvelles méthodes de la science archéologique, nous pouvons extraire et interpréter les restes de repas qui étaient cuits dans des marmites il y a plus de 16 000 ans. Il est intéressant de constater que la poterie émerge pendant ces périodes très froides, et non pas pendant les périodes interstades comparativement plus chaudes, lorsque les ressources forestières, comme le gibier et les noix, étaient plus disponibles ».
La raison pour laquelle ces pots ont été inventés dans les dernières phases de la dernière période glaciaire est un mystère depuis longtemps, tout comme les types d’aliments qui y étaient préparés.
Les chercheurs ont également examiné des poteries trouvées dans la culture Osipovka, également sur la rivière Amur. L’analyse a prouvé que la poterie de cette région avait été utilisée pour transformer du poisson, très probablement du saumon migrateur, ce qui offrait aux chasseurs locaux une source de nourriture alternative pendant les périodes de grandes fluctuations climatiques. Un scénario identique a été identifié par le même groupe de recherche dans les îles voisines du Japon.

Un processus d’innovation « parallèle »

Cette nouvelle étude démontre que les plus anciennes marmites en terre cuite du monde étaient fabriquées de manière très différente dans différentes parties de l’Asie du Nord-Est, ce qui indique un processus d’innovation « parallèle », où des groupes distincts n’ayant aucun contact entre eux ont commencé à s’orienter vers des solutions technologiques similaires pour survivre.
L’auteur principal, le Dr Shinya Shoda a déclaré : « nous sommes très heureux de ces derniers résultats, car ils comblent une lacune majeure dans notre compréhension des raisons pour lesquelles la plus ancienne poterie du monde a été inventée dans différentes parties de l’Asie du Nord-Est à la fin de la période glaciaire, ainsi que des façons dont elle était utilisée par ces anciens chasseurs-cueilleurs.
« Il existe des parallèles frappants avec la façon dont les premières poteries étaient utilisées au Japon, mais aussi des différences importantes auxquelles nous ne nous attendions pas. Il reste donc de nombreuses nouvelles questions que nous suivrons dans le cadre de futures recherches ».

Il n’y avait pas de « point d’origine »

Le professeur Peter Jordan, auteur principal de cette étude a déclaré : « ces conclusions sont particulièrement intéressantes, car elles suggèrent qu’il n’y avait pas de « point d’origine » unique pour la plus ancienne poterie du monde. Nous commençons à comprendre que des traditions de poterie très différentes émergeaient à la même époque, mais dans des lieux différents, et que les pots étaient utilisés pour traiter des ensembles de ressources très différents.
« Cela semble être un processus d’innovation parallèle pendant une période de grande incertitude climatique, avec des communautés séparées confrontées à des menaces communes et parvenant à des solutions technologiques similaires ».
La dernière période glaciaire a atteint son point culminant il y a 26 000 à 20 000 ans, forçant les humains à abandonner les régions du Nord, y compris de grandes parties de la Sibérie. À partir d’il y a environ 19 000 ans, les températures ont lentement recommencé à se réchauffer, encourageant de petites bandes de chasseurs à revenir dans ces vastes paysages vides.
Cette recherche a été publiée dans Quaternary Science Reviews.
Source : University of York
Crédit photo : Pixabay

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