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Certains d’entre nous se sentent bien chez eux, sans rien faire et relaxer après une semaine de travail,  mais les salamandres des cavernes sont des championnes de la paresse; elles peuvent rester au même endroit pendant des années. « Elles traînent, ne font presque rien », explique Gergely Balázs, de l’université Eötvös Loránd de Budapest, en Hongrie.

Des salamandres qui ne font rien pendant des mois

Les olms sont des salamandres qui vivent dans des grottes européennes. Elles se sont adaptées à la vie dans l’obscurité totale : leur peau est pâle et leurs yeux ne se développent pas, ce qui les rend aveugles. Ils peuvent vivre pendant des décennies, et parfois un siècle.
Leur mode de vie particulier les rend difficiles à étudier dans la nature, explique M. Balázs, si bien que la plupart des observations sont faites sur des spécimens captifs. Son équipe a réalisé l’une des premières études à long terme sur les olms sauvages.
Ils ont suivi les olms vivant dans la grotte de Vruljak 1 en Bosnie-Herzégovine. Entre 2010 et 2018, l’équipe est entrée à plusieurs reprises dans la grotte et a marqué les olms en injectant dans leurs nageoires caudales un pigment noir de forme unique. À leur retour, ils ont cherché à savoir où se trouvaient ces olms. Au total, ils ont suivi 19 olms.

Une salamandre n’a pas bougé pendant sept ans

La plupart d’entre eux se sont déplacés de moins de 10 mètres, même s’ils ont été recapturés des années après avoir été marqués. Environ 5 mètres par an étaient typiques. L’orme le plus actif a bougé de 38 mètres en 230 jours. En revanche, un autre a été trouvé exactement au même endroit après 2569 jours, soit plus de sept ans.
Il est possible que les ormes soient plus actifs, selon Gábor Herczeg, collègue de Balázs. « Nous ne connaissons pas leur activité quotidienne », dit-il, en soulignant que les visites à la grotte étaient souvent espacées de plusieurs mois. Les olms peuvent se déplacer dans un espace restreint, dit-il.
Néanmoins, un mode de vie inactif aurait un sens pour eux. Ce sont des prédateurs qui utilisent une « stratégie d’attente », explique M. Balázs. Leurs proies sont de petits crustacés, qui ne se trouvent pas facilement. Pour économiser de l’énergie, l’orme demeure au même endroit, en ralentissant son métabolisme jusqu’à ce que l’une de ses proies s’approche. « Lorsqu’ils n’ont rien à manger, ils peuvent survivre sans nourriture pendant des années », dit-il.

Ce mode de vie peut les rendre vulnérables

Bien que le mode de vie lent des ormes convienne à leur habitat souterrain, il les rend également vulnérables aux changements dramatiques de leur environnement. Si les conditions dans leur grotte deviennent inhospitalières, peut-être à cause de l’augmentation des inondations dues au changement climatique, ils peuvent avoir de la difficulté à se déplacer vers un nouvel habitat.
Cette recherche a été publiée dans le Journal of Zoology.
Source : New Scientist
Crédit photo : PXhere

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