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Un groupe d’astronomes a demandé une action en justice pour arrêter le lancement d’un grand nombre de satellites conçus pour diffuser l’internet à haut débit dans le monde entier jusqu’à ce que leur impact sur le ciel nocturne puisse être évalué.

Une action en justice contre le projet Starlink 

L’entreprise américaine SpaceX a déjà lancé 240 satellites dans le cadre de sa constellation Starlink, qui en comptera jusqu’à 42 000. D’autres, comme la société britannique OneWeb, prévoient d’en lancer des centaines. Il y a actuellement 1500 satellites actifs en orbite autour de la Terre.
Les satellites de Starlink ont créé des traînées de lumière dans certaines images de plusieurs télescopes, affectant les observations astronomiques. Certains craignent que les milliers de points lumineux ne modifient à jamais le ciel pour le public et les astronomes.
« L’idéal serait d’arrêter le déploiement de ce genre de satellites jusqu’à ce que le problème soit très bien étudié. Nous devons comprendre quel est l’impact sur le ciel », déclare Michele Maris, de l’Observatoire astronomique de Trieste en Italie, qui fait partie du groupe demandant des poursuites judiciaires.
Le groupe affirme que pour arrêter cette constellation, cette affaire pourrait être portée devant la Cour internationale de justice pour faire valoir que le ciel nocturne est un droit humain partagé en vertu de la Convention du patrimoine mondial.

Une atteinte au patrimoine culturel

« Le préjudice ici est l’atteinte à notre patrimoine culturel, le ciel nocturne, et les dommages monétaires dus à la perte des observations radio et d’autres types d’astronomie », écrivent les astronomes. Ou bien un procès pourrait être intenté contre la Commission fédérale des communications (FCC) aux États-Unis pour avoir accordé une licence à Starlink, qui, selon ce groupe, pourrait avoir enfreint la loi sur la politique environnementale nationale (NEPA).
« Il serait souhaitable d’adopter des résolutions contingentes et limitatives à ratifier en tant que règles internationales communes », écrivent les astronomes. Ils suggèrent également qu’en attendant, toutes ces constellations soient mises en attente. Une pétition connexe visant à arrêter temporairement les lancements ultérieurs compte plus de 1400 signatures.
Chris Johnson, conseiller en droit spatial au sein du groupe de pression Secure World Foundation, basé au Colorado, affirme que les chances de succès d’une action en justice sont minces, mais qu’un argument pourrait être avancé. « Il est temps que la communauté spatiale dans son ensemble réfléchisse à ce qui signifie le plus : l’astronomie au sol et les vues traditionnelles du ciel nocturne, ou un Internet moins cher depuis l’espace », dit-il.
La FCC a déclaré dans un communiqué qu’elle « rejetait fermement » toute allégation de violation de la NEPA et que son approbation de Starlink était « tout à fait légale ». SpaceX a tenté d’apaiser les inquiétudes en testant un satellite Starlink revêtu d’un matériau plus sombre afin qu’il ne réfléchisse pas autant de lumière.

1500 satellites Starlink en 2020

Cependant, les lancements sont en cours, et SpaceX devrait envoyer 1500 satellites Starlink en 2020. « S’il n’est pas possible de laisser une meilleure planète aux générations futures, nous pouvons au moins essayer de ne pas l’empirer », déclare Stefano Gallozzi, membre du groupe à l’Observatoire astronomique de Rome en Italie.
Cette recherche a été prépubliée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay